Ở 2 trận bán kết và chung kết FIFA Club World Cup gặp Al Hilal và Palmeiras, Romelu Lukaku đều đã nổng súng, qua đó góp công lớn giúp Chelsea đăng quang ngôi vương. Những tưởng đây sẽ là cú hích để anh tìm lại phong độ săn bàn tại Premier League, thế nhưng trong một ngày The Blues gặp quá nhiều khó khăn trước một Crystal Palace tràn đầy quyết tâm giữ 1 điểm ở lại Selhurst Park, Lukaku lại trở thành 'điểm đen' lớn nhất trên hàng công của đội bóng tây London.

Thật khó tin khi mà dù đã góp mặt ở trên sân trong suốt 90 phút, cựu tiền đạo Inter Milan lại chỉ có 7 lần chạm bóng mà thôi và dĩ nhiên là chẳng có bất cứ pha kết thúc nào về phía khung thành đối thủ. Có thể bạn chưa biết, nhưng cầu thủ có số lần chạm bóng ít thứ hai chẳng phải ai khác mà chính là thủ môn Edouard Mendy (34). 

Romelu Lukaku đã 'cosplay' người vô hình trong trận đấu với Crystal Palace
Romelu Lukaku đã 'cosplay' người vô hình trong trận đấu với Crystal Palace

Trong cuộc phỏng vấn sau trận đấu, phóng viên từ đài beIN SPORTS có hỏi huấn luyện viên Thomas Tuchel rằng có phải cách bố trí chiến thuật của ông chính là lý do khiến Lukaku có màn trình diễn thiếu hiệu quả tới vậy và cựu thuyền trưởng Paris Saint Germain thẳng thừng tuyên bố:

"Không phải. Chắc chắn đây không phải là vấn đề của hệ thống chiến thuật. Tất nhiên là cũng có lúc chúng tôi thay đổi cách vận hành. Điều đó tùy thuộc vào chuyện khi đó Chelsea đang ưu tiên việc tấn công hay xây dựng thế trận. Nhưng dù thế nào đi nữa thì với trung phong của đội, những thay đổi ấy không thành vấn đề".

HLV Thomas Tuchel có lẽ đang dần hết kiên nhẫn với Lukaku
HLV Thomas Tuchel có lẽ đang dần hết kiên nhẫn với Lukaku

Khi phóng viên một lần nữa hỏi tại sao Lukaku lại thi đấu trong một diện mạo nhạt nhòa tới vậy, huấn luyện viên Tuchel không giấu nổi sự thất vọng và thừa nhận chính ông cũng không biết nguyên do:

"Thành thực mà nói, tôi không có đáp án cho câu hỏi này của bạn. Điều duy nhất mà tôi có thể nói là cậu ấy không tham gia vào những đợt tấn công của đội và cũng chẳng để lại những dấu ấn đáng chú ý".