Phút 69 trận Bán kết lượt về AFF Cup 2020 giữa ĐT Việt Nam và Thái Lan, Tuấn Anh vào sân từ ghế dự bị để thay thế cho Phan Văn Đức. Nhưng chỉ sau hơn 10 phút thi đấu, chàng cầu thủ 26 tuổi đã bị rút ra ở phút 82 để Phạm Xuân Mạnh vào thế chỗ.

Tuấn Anh bị thay ra chỉ sau hơn 10 phút thi đấu (Ảnh chụp màn hình)
Tuấn Anh bị thay ra chỉ sau hơn 10 phút thi đấu (Ảnh chụp màn hình)

Điều này không khỏi khiến người hâm mộ ngỡ ngàng trước cách dùng người thiếu nhất quán của HLV Park Hang Seo. Ở buổi họp báo ngay sau trận đấu, chiến lược gia người Hàn Quốc đã giải thích lý do của quyết định thay người này như sau:

"Tôi chuyển vị trí của Thành Chung lên đá tiền đạo lúc cuối trận. Do đó, không có giải pháp nào khác ngoài việc đưa Tuấn Anh ra ngoài. Bên cạnh đó, Văn Xuân cùng Xuân Mạnh là những hậu vệ mang thiên hướng tấn công nên cũng được sử dụng".

Có thể nói, thách thức với "những chiến binh sao vàng" ở trận Bán kết lượt về AFF Cup 2020 là vô cùng lớn. Những nhà đương kim vô địch khi ấy phải hoàn thành mục tiêu đó là ghi ít nhất 2 bàn và không được để thủng lưới thêm trước "Voi chiến", từ đó có thể san bằng khoảng cách 2 bàn thắng mà đoàn quân của HLV Polking đã xác lập được ở trận lượt đi.

ĐT Việt Nam dù rất nỗ lực nhưng không thể lật ngược thế cờ trước Thái Lan.
ĐT Việt Nam dù rất nỗ lực nhưng không thể lật ngược thế cờ trước Thái Lan.

Nhưng thực tế cho thấy, hàng công của tuyển Việt Nam chơi khá bế tắc trước khung thành đối phương. "Voi chiến" đã cho thấy họ thực sự vững chãi trong phòng ngữ khi vô hiệu hóa hầu hết các mảng miếng tấn công của "Rồng vàng". Bất chấp khát khao ghi bàn trên SVĐ quốc gia Singapore tối 26/12 nhưng Quang Hải và các đồng đội không thể làm nên điều kỳ diệu. Kịch bản thất bại của ĐT Việt Nam ở Bán kết AFF Cup 2020 cũng không phải điều xa lạ với khán giả.

Trong quá khứ, những chàng trai của chúng ta đều không thể gây bất ngờ sau khi đã phải nhận thất bại với cách biệt 2 bàn ở trận lượt đi. Lần đầu là ở AFF Cup 2007 khi ĐT Việt Nam thua 0-2 trước Thái Lan ở sân nhà, sau đó chúng ta bất phân thắng bại trên xứ Chùa Vàng và bị loại.

Tới AFF Cup 2010, ĐT Việt Nam khi đó cũng là ĐKVĐ nhưng thảm bại trước Malaysia với kết quả 0-2 trên sân khách. Đoàn quân của HLV H.Calisto sau đó trở thành cựu vương khi hòa không bàn thắng trên sân Mỹ Đình ở lượt về.