Khởi đầu lận đận của chân gỗ Tiến Linh

Chẳng cần phải là một người am hiểu bóng đá nội, chỉ cần thử tìm kiếm từ khóa "Những pha bỏ lỡ đáng tiếc của Tiến Linh", không khó để thấy vì sao anh từng bị coi là một trong những tiền đạo chân gỗ tại Việt Nam. 

Tiến Linh thực chất không phải là một mẫu sát thủ bẩm sinh. Anh không có một sự nghiệp thuận lợi từ sớm như những Quang Hải, Công Phượng. Kỹ năng dứt điểm chỉ thuộc hạng xoàng, lối chơi bị đánh giá là thiếu lửa khiến cho Linh từng có một khởi đầu vô cùng gian nan ở cấp độ đội tuyển.

Quay ngược thời gian về 5 năm trước, tại giải U19 châu Á, Tiến Linh khi ấy chỉ là sự lựa chọn thứ yếu sau một cầu thủ khác cũng bị người hâm mộ đặt biệt danh chân gỗ, đấy là Đức Chinh. Sang đến World Cup U20 năm 2017, Linh chỉ còn là sự lựa chọn thứ ba ở vị trí trung phong, đứng sau cả Đinh Thanh Bình. Tại kỳ SEA Games 29 diễn ra trên đất Malaysia, Tiến Linh cũng không thể cạnh tranh một vị trí trong đội hình tuyển Việt Nam với những Thanh Bình, Đức Chinh hay Hồ Tuấn Tài.

Tiến Linh: Từ
Tiến Linh từng có một khởi đầu chật vật trước khi trở thành chân sút chủ lực của ĐT Việt Nam.

Không chỉ phải sắm vai kẻ thừa khi lên tuyển mà ở cấp độ CLB, anh cũng không nhận được sự tin tưởng. Đây là điều dễ hiểu bởi thật khó để bất cứ HLV nào chọn Tiến Linh, khi trong tay họ có những Lê Công Vinh, Nguyễn Anh Đức hay Nsi Amougou. 

Không được ra sân nhiều, thế nên giống với tất cả các cầu thủ khác, Tiến Linh thiếu đi kinh nghiệm, cảm giác bóng cùng sự tự tin cần thiết của một tiền đạo. Vì vậy mỗi khi nhận được cơ hội, anh thuờng gây thất vọng. Cũng chính vì thế, nhiều người nói rằng Tiến Linh là một cầu thủ chân gỗ.

Cho đến năm 2019, Tiến Linh vẫn chưa hoàn toàn chiếm được sự tin yêu từ người hâm mộ. Sau trận hòa 0-0 của đội tuyển Việt Nam trước đội tuyển Thái Lan hồi tháng 9, nhiều cổ động viên tin rằng HLV Park Hang-seo đã sai lầm khi đặt niềm tin vào Tiến Linh ở một trận đấu lớn như vậy. 

Một cổ động viên từng bày tỏ sự lo ngại cho hàng công của đội tuyển sau trận đấu đó: "Giờ chúng ta phải tìm đâu một trung phong hàng đầu bây giờ? Ai cũng thấy Tiến Linh đang rất cố gắng, vậy nhưng cậu ấy vẫn còn những nhược điểm trong lối chơi. Linh thường bị cuống ở những pha bóng có tốc độ cao. Bây giờ, chúng ta chỉ có thể trông chờ vào Anh Đức mà thôi."

Nên nhớ rằng khi đó, Anh Đức đã 33 tuổi. Việc người hâm mộ Việt vẫn đặt niềm tin vào một lão tướng như vậy không chỉ phản ánh đẳng cấp của cựu tiền đạo Becamex Bình Dương, mà nó còn cho thấy một thực trạng chung, đó là họ chẳng có nhiều niềm tin nơi chân sút trẻ Tiến Linh.

Tiến Linh vươn lên trở thành cây săn bàn của ĐT Việt Nam

Có một khởi đầu gian nan là vậy, thế nhưng bây giờ, Tiến Linh đã trở thành chân sút đáng tin cậy nhất mà HLV Park Hang-seo có trong tay. Đẳng cấp của tiền đạo quê Hải Dương chẳng những được thể hiện ở sân chơi V-League, mà còn ở sân chơi châu lục. 

Trong màn so tài với đội tuyển UAE hồi giữa tháng 6, Tiến Linh cùng với Minh Vương là những người đã ghi bàn cho chúng ta. Đây không phải là một siêu phẩm, nhưng nhờ nó, Tiến Linh đã cho thấy bản thân sở hữu những phẩm chất của một cây săn bàn mang tầm vóc châu lục. Anh di chuyển sau cầu thủ phòng ngự đối phương để tránh việt vị, dùng tốc độ để vượt lên và tung ra cú dứt điểm một chạm không cho thủ môn đội bạn bất cứ cơ hội cản phá nào.

Tiến Linh: Từ
Tiến Linh thể hiện đẳng cấp khi xé lưới những ĐT hàng đầu châu lục.

Ở trận đấu với đội tuyển Trung Quốc cách đây ít ngày, người ta đã nói rất nhiều về siêu phẩm của Hồ Tấn Tài. Thế nhưng về khía cạnh chiến thuật, pha lập công mà Tiến Linh thực hiện lại có ý nghĩa hơn nhiều, bởi đó là hệ quả từ một pha phối hợp giữa anh với Quang Hải. Điểm đến cuối cùng trong tình huống đó là Tiến Linh, và số 22 của ĐT Việt Nam đã chạy chỗ cực hay, trước khi lạnh lùng đưa trái bóng nằm gọn trong mành lưới đối phương.

Người hâm mộ dĩ nhiên rất phấn khích với bàn thắng tuyệt đẹp mà Hồ Tấn Tài thực hiện, thế nhưng có lẽ, HLV Park Hang-seo sẽ thích bàn thắng của Tiến Linh hơn. Lý do rất đơn giản, siêu phẩm thì chỉ mang tính khoảnh khắc, còn những pha bóng như bàn thắng mà Tiến Linh ghi được, đó mới là điều có thể thường xuyên xuất hiện và trở thành thứ vũ khí sắc bén của ĐT Việt Nam.

Tiến Linh: Từ
Tiến Linh đã cân bằng thành tích ghi bàn cho ĐTQG tại vòng loại World Cup của Lê Công Vinh.

Trận đấu vừa qua giữa ĐT Oman và ĐT Việt Nam, chúng ta đã thua nhưng có một sự thực không thể chối cãi, đó là Tiến Linh vẫn xứng đáng là một điểm sáng. 

Với tình huống xé lưới ĐT Oman, Tiến Linh đã có 7 pha lập công tại vòng loại World Cup 2022. Anh đã cân bằng thành tích của cựu tiền đạo Lê Công Vinh, nhưng với việc ĐT Việt Nam còn tới 6 trận đấu nữa, nhiều khả năng cầu thủ sinh năm 1997 sẽ vượt qua người đàn Anh để trở thành chân sút xuất sắc nhất cho ĐTQG tại các vòng loại World Cup. Đây là minh chứng rõ ràng nhất cho thấy, Tiến Linh bây giờ không nên bị gắn với biệt danh "chân gỗ" nữa.