Tuổi thơ trầm buồn

Phi Nhung sinh năm 1970 tại Pleiku (Gia Lai). Cô chính là kết quả của mối tình lẫm lỡ từ phía ba mẹ với nhiều nỗi buồn và nước mắt. Thời điểm ấy ông ngoại của Phi Nhung còn bắt mẹ cô bỏ con nhưng bà vẫn quyết giữ lại và trốn vào chùa để sinh ra Phi Nhung. Nữ ca sĩ từng tâm sự rằng, sau khi mẹ cô sinh được khoảng một tháng thì bế về với ông ngoại, vì thấy cháu gái xinh xắn nên ông đã đồng ý nhận chăm sóc và trông nom để mẹ Phi Nhung có thời gian buôn bán kiếm tiền.

Ca sĩ Phi Nhung: Từ cô gái thiếu tình thương của bố mẹ đến
Ca sĩ Phi Nhung bên mẹ và các em hồi nhỏ.

Tuy nhiên chỉ một năm sau đó, mẹ của nữ ca sĩ chọn đi bước nữa, vì không muốn gia đình chồng biết được chuyện từng có con nên bà đã giấu nhẹm chuyện này, để luôn con gái ở với ông ngoại và thỉnh thoảng gửi tiền về. Tuổi thơ hằn lại trong kí ức của Phi Nhung là những ngày ở nhà ngoại, nhà dì, được vài ba hôm lại sang nhà cậu, sống tạm bợ mỗi nơi một thời gian và thiếu vắng đi tình thương yêu của cả bố lẫn mẹ.

Tuy nhiên cũng nhờ vậy mà cô gái Phi Nhung ngày ẩy rất đảm đang, thành thạo hết việc nhà, từ rửa chén đến nấu cơm cô đều làm thoăn thoắt. Vì là con lai lại không có bố mẹ bên cạnh nên những lần đi học cô đều bị các bạn bắt nạt, bàn tán, những lúc như vậy cô lại trốn vào một góc mà khóc, mà tủi thân cho số phận của chính mình.

Mồi côi cả ba lẫn mẹ

Đến năm lên 9 tuổi, lần đầu tiên trong đời Phi Nhung được hưởng cảm giác có mẹ chăm sóc, yêu thương. Đó là khi mẹ cô trở về đón cô lên Cam Ranh sống cùng. Tuy vậy, “niềm vui ngắn chẳng tày gang", chỉ hai năm được sống vui vẻ bên mẹ thì mẹ cô bỗng mất trong một vụ tai nạn giao thông. Đây quả là một nỗi đau quá lớn với một cô bé 9 tuổi, thậm chí cô còn chẳng hiểu chuyện gì đang xảy ra, cứ ôm mẹ mà khóc thảm thiết nhưng mẹ lại không trả lời.

Ca sĩ Phi Nhung: Từ cô gái thiếu tình thương của bố mẹ đến
Năm 9 tuổi Phi Nhung mất mẹ và không biết đến sự tồn tại của cha ruột.

Không lâu sau khi mẹ cô ra đi, bố dượng cô đã đi tìm hạnh phúc mới, Phi Nhung đưa các em về Gia Lai và nghỉ học để làm thợ may kiếm tiền nuôi các em như lời đã hứa trước lúc mẹ cô ra đi. Những câu hát từ bài Nhớ mẹ lý mồ côi chính là cuộc đời đẫm lệ của Phi Nhung được nhạc sĩ Trương Quang Tuấn viết nên, trong ca khúc này có đoạn: "Phương xa cha nào có hay / Mà chiều nay con giỗ mẹ nơi này". Nhiều khán giả sau này nghe lạ ca khúc vẫn không khỏi xót thương và đồng cảm với số phận của Phi Nhung.

Làm mẹ đơn thân ở tuổi 20

Cuộc đời của Phi Nhung có lẽ là những ngày khổ cực nối dài cùng nước mắt. Vào năm 1989. Phi Nhung sang Mỹ  theo diện con lai do một người họ hàng bảo lãnh, cư ngụ ở tại Tampa, Florida. Tại đây, cô được dạy tiếng Anh trong 6 tháng sau đấy xin vào làm công nhân tại một xưởng sản xuất đèn cầy. Thời gian đó cô mới 18 tuổi nhưng chỉ được ngủ 3 tiếng/ngày, nhiều lúc khiến tưởng như kiệt sức.

Đến năm cô tròn 20 tuổi, cô mang bầu con gái Wendy nhưng không dám chia sẻ với ai, tới ngày sinh con thì cũng một mình đi vào bệnh viện mà không có người thân đi theo hỗ trợ. Chỉ mới sinh được một tháng nhưng vì miếng cơm manh áo, cô đành phải đem theo con gái đến xưởng để vừa làm việc vừa trông con. 

Ca sĩ Phi Nhung: Từ cô gái thiếu tình thương của bố mẹ đến
Phi Nhung làm mẹ đơn thân ở tuổi 20.

Cuộc đời của Phi Nhung bắt đầu được rẽ sang một trang mới khi tình cờ gặp  Trizzie Phương Trinh – vợ cũ của ca sĩ Bằng Kiều và cũng là một ca sĩ hải ngoại nổi tiếng. Chính Trizzie Phương Trinh đã phát hiện ra giọng ca truyền cảm của Phi Nhung và đưa hai mẹ con cô về chăm sóc. Vậy là Phi Nhung chấm dứt công việc tại xưởng đèn, về tiệm băng đĩa làm việc và dành thời gian luyện giọng hát.

Nhờ sự giới thiệu của Trizzie Phương Trinh mà Phi Nhung có những show diễn đầu tiên và có thêm mối quan hệ với giới nghệ sĩ hải ngoại. Nếu may mắn được mời hát tại một số quán nhỏ hoặc tiệc cuối tuần, cô được trả catxe khoảng 100 - 200 USD/đêm. Phi Nhung sống tiết kiệm dành tiền mua tã, sữa cho con, đến nỗi không có trang phục đi diễn, phải mượn Trizzie. 

Ca sĩ Phi Nhung: Từ cô gái thiếu tình thương của bố mẹ đến Phi Nhung nhận được sự giúp đỡ của vợ cũ Bằng Kiều.

Từ sự giúp đỡ của Trizzie, Phi Nhung ngày càng nỗ lực và khẳng định được tên tuổi của mình. Giai đoạn 1994 - 1998, cô ca sĩ từng phải tự tiếp thị CD của mình được mệnh danh là "Nữ hoàng băng đĩa" khi phát hành đến 15 CD trong 4 năm, in bao nhiêu thì bán hết sạch bấy nhiêu. 

Có cuộc sống hạnh phúc bên các con

Phi Nhung từng tâm sự rằng, cuộc đời đã cho cô những đứa con ngoan nên cô cũng không đòi hỏi thêm một ông chồng tốt. Chính Phi Nhung cũng hài lòng về cuộc sống hiện tại và chấp nhận làm mẹ đơn thân. Bởi ngoài con gái Wendy xinh đẹp, tài giỏi đang làm y tá tại Mỹ thì Phi Nhung còn có rất nhiều người con nuôi.

Ca sĩ Phi Nhung: Từ cô gái thiếu tình thương của bố mẹ đến
Con gái ruột Phi Nhung nay đã trưởng thành và làm y tá tại Mỹ.

Trong số đó phải kể đến 4 ca sĩ nhí nổi tiếng được Phi Nhung nhận nuôi là: Hồ Văn Cường, Thiêng Ngân, Tuyết Nhung và Quỳnh Trang.  Điểm chung của cả 4 gương mặt trẻ này là đều theo đuổi dòng nhạc dân ca, bolero và được Phi Nhung nhận nuôi sau khi xuất hiện trong các cuộc thi âm nhạc.

Ca sĩ Phi Nhung: Từ cô gái thiếu tình thương của bố mẹ đến
Ca sĩ Phi Nhung nhận Hồ Văn Cường là con nuôi.

Vào trưa nay ngày 28/9, sau thời gian điều trị bệnh, ca sĩ Phi Nhung đã trút hơi thở cuối cùng tại bệnh viện Chợ Rẫy, hưởng dương 51 tuổi. Sự ra đi của ca sĩ Phi Nhung khiến người thân, đồng nghiệp và khán giả trong nước lẫn quốc tế vô cùng xót xa.