So về tầm vóc, đẳng cấp hay tên tuổi, Ole Gunnar Solskjaer đều chẳng thể sánh bằng Pep Guardiola. Tuy vậy, thực tế là nhà cầm quân người Na Uy lại thắng 4/8 màn đấu trí gần nhất với cựu thuyền trưởng Barcelona (theo Express). Khi được hỏi về việc điều gì đã giúp Man Utd của mình có thành tích tốt trước Man City, huấn luyện viên Solskjaer từng chia sẻ như sau:

"Man Utd luôn hướng đến lối đá tấn công, nhưng trước Man City thì chúng tôi phải chấp nhận lùi sâu một chút. Điều quan trọng là các cầu thủ phải có tinh thần lạc quan. Tôi muốn những chàng trai của mình phải đá ở nhịp độ cao, nhưng song song với đó chúng tôi cũng phải giữ vững sự chắc chắn cho mặt trận phòng ngự. Và một khi đối thủ để lộ sơ hở, chúng tôi sẽ công phá một cách triệt để.

Man City mạnh nhưng không loại trừ khả năng Man Utd có thể tạo ra bất ngờ
Man City mạnh nhưng không loại trừ khả năng Man Utd có thể tạo ra bất ngờ

Để làm nên chuyện trước Man City, bạn phải là một tập thể đoàn kết, khao khát chiến thắng, phòng ngự tốt và đồng thời phải thật chủ động khi có bóng. Tôi không nghĩ có đội bóng nào trên thế giới có thể có cơ hội thắng họ mà thiếu đi những điều đó".

Tất nhiên, lý thuyết vẫn chỉ là lý thuyết còn thực tế trên sân sẽ không dễ dàng như vậy. Chưa kể rằng, thời điểm Solsa nắm MU với hiện tại đã có khá nhiều đổi khác về mặt con người và lối chơi. Nhưng rõ ràng, đây là những bài học 'đáng tham khảo' cho HLV Rangnick trong cuộc đại chiến cuối tuần này.

Để làm được như lời Solsa từng nói, điểm mấu chốt cho đoàn quân của Rangnick sẽ là: Hàng thủ không 'tấu hài', đủ thể lực để pressing cường độ cao và hàng công biết tận dụng cơ hội chứ không phải là phung phí như những trận đấu đã qua.

Chuyến hành quân tới Etihad có ý nghĩa cực kỳ quan trọng với Man Utd. Nó không chỉ là một màn so tài mang nhiều dấu ấn lịch sử mà còn ảnh hưởng trực tiếp tới mục tiêu top 4 của Quỷ Đỏ mùa này. Bây giờ, đoàn quân do huấn luyện viên Ralf Rangnick dẫn dắt đang nắm giữ vị trí thứ 4 trên bảng xếp hạng với 47 điểm. Dẫu vậy, khoảng cách giữa họ với hai đội xếp sau là West Ham và Arsenal chỉ là 2 điểm mà thôi. Đáng chú ý, Man Utd hiện đá nhiều hơn Pháo Thủ 3 trận.

Những phát biểu từ Solskjaer hoàn toàn có thể trở thành chỉ dẫn cho Ralf Rangnick
Những phát biểu từ Solskjaer hoàn toàn có thể trở thành chỉ dẫn cho Ralf Rangnick

Về phần Man City, đúng là họ mới để thua Tottenham và có 90 phút nhọc nhằn trước Everton. Tuy vậy, nhìn chung thì cỗ máy The Citizens vẫn đang vận hành một cách vô cùng trơn tru. Sau 27 trận đã đấu, Man City thắng tới 21 lần, chỉ bị cầm hòa 3 lần và để thua 3 lần mà thôi.