Sau 6 vòng đấu đầu tiên Ngoại Hạng Anh, không có gì bất ngờ khi 4 đội bóng dẫn đầu bảng xếp hạng chính là 4 ứng cử viên hàng đầu cho danh hiệu vô địch năm nay: Liverpool, Man City, Chelsea cùng với Man Utd. Thế nhưng khi nhìn tiếp xuống vị trí thứ 5 và thứ 6, thật bất ngờ khi đó không phải Leicester, Arsenal hay Tottenham mà lại là Everton cùng với Brighton.

Thời điểm hiện tại, Brighton cũng đang có 13 điểm, ngang bằng với 2 ông lớn thành Manchester cùng nhà đương kim vô địch C1 là Chelsea. Và nếu trong chuyến hành quân đến Selhurst Park rạng sáng ngày hôm nay The Seagulls kiếm được 3 điểm trọn vẹn trước Crystal Palace thì chính họ mới là những người đang chễm trệ ở ngôi đầu chứ chẳng phải Liverpool.

Câu hỏi đặt ra đó là, liệu đội chủ sân Amex thực sự là một chú ngựa ô khó lường, hay chỉ là một hiện tượng nhất thời mà thôi và sẽ sớm chìm xuống nửa sau của bảng xếp hạng?

Để tìm ra đáp án, hãy quay trở lại mùa giải năm ngoái. Dù cán đích ở tận vị trí thứ 16, nhưng thực tế Brighton chỉ thủng lưới 46 bàn mà thôi. Thành tích này tốt hơn 12 CLB khác tại giải bóng đá cấp cao nhất xứ sương mù. Thậm chí ngay cả West Ham (hạng 6), Leicester (hạng 5) hay Leeds United (hạng 9) đều không thể làm tốt như Brighton ở khía cạnh phòng ngự.

Brighton sánh vai cùng Chelsea, Man Utd: Ngựa ô hay chỉ là hiện tượng? - Ảnh 1
Brighton đang bay cao trên bảng xếp hạng.

Xét về mặt lối chơi, nếu thường xuyên theo dõi Brighton, bạn sẽ thấy CLB này thực sự đã thay da đổi thịt như thế nào kể từ ngày được dẫn dắt bởi HLV Graham Potter. Dù chắc chắn trong phòng ngự, nhưng khi cần tấn công, Brighton cũng có rất nhiều mảng miếng, phương án khác nhau. 

Vậy tại sao họ lại chỉ có 40 bàn thắng? Theo thống kê, chỉ số bàn thắng kỳ vọng của Brighton trong mùa giải 2020/2021 là 53.82, đứng thứ 10 tại Ngoại Hạng Anh. Tuy nhiên bởi sự vô duyên của các cầu thủ nơi tuyến đầu, họ thường bỏ lỡ những khoảnh khắc quyết định để rồi đánh rơi điểm số một cách đầy cay đắng.

Vậy nhưng trong mùa giải năm nay, mọi chuyện đang được cải thiện một cách rõ rệt khi họ đã ghi được 8 bàn thắng tại Ngoại Hạng Anh và một nửa trong số đó nhờ công của Neal Maupay.

Thú vị hơn, theo đánh giá từ Whoscored thì Maupay chỉ xếp thứ 8 trong danh sách những cầu thủ nhận điểm số trung bình cao nhất, và anh cũng chưa một lần được trang thống kê hàng đầu này bình chọn là ngôi sao xuất sắc nhất trận. Điều này có nghĩa là, sự thăng hoa mà Brighton đang cho thấy ở thời điểm hiện tại chẳng đến từ bất cứ cá nhân nào cả, mà nó là sức mạnh của cả tập thể.

Brighton sánh vai cùng Chelsea, Man Utd: Ngựa ô hay chỉ là hiện tượng? - Ảnh 2
Brighton thay da đổi thịt kể từ khi có Graham Potter trong cabin huấn luyện.

Tuy vậy, Brighton cũng gặp vấn đề muôn thuở của các đội bóng nhỏ khi chinh chiến tại những giải đấu lớn, đấy là chiều sâu đội hình. Mùa hè vừa qua, họ đã mang về 2 cái tên đáng chú ý là Enock Mwepu và Marc Cucurella, nhưng từng đó vẫn là chưa đủ để đội chủ sân Amex có thể đứng vững ở vị trí thứ 6 sau 38 vòng đấu. 

Khi cuộc đua đường dài bước vào những khúc cua quan trọng, giá trị của chiều sâu đội hình sẽ hiện rõ, và trật tự sẽ được thiết lập lại. Dù thế, không thể phủ nhận rằng Brighton đang có sự tiến bộ lớn. Nhiều khả năng mùa giải năm nay, họ sẽ kết thúc ở một vị trí ổn hơn nhiều, và biết đâu đấy có thể sẽ là ở nửa trên của bảng xếp hạng và một vị trí tham dự cúp châu Âu đầy mộng mơ.