Nếu không phải là một "fan cuồng" của Man Utd, dám cá là bạn chưa nghe đến cái tên Callum Gribbin lần nào. Nhưng chẳng cần phải là một người mê bóng đá đến mức ngày ngày đọc báo, hẳn bạn cũng phải biết đến cái tên Matthijs de Ligt. Xét về danh tiếng, thực quá khập khiễng khi đặt chung hai cầu thủ này với nhau. Tuy nhiên trong quá khứ, Gribbin từng khiến cho De Ligt có một, hoặc là nhiều đêm mất ngủ. Anh chàng đã lấy bóng trong chân bản hợp đồng 85.5 triệu euro của Juventus, dẫn bóng ở quãng đường nửa sân đấu, vượt qua cả thủ môn rồi đưa bóng vào lưới.

Callum Gribbin từng là một thần đồng tại học viện Man Utd
Callum Gribbin từng là một thần đồng tại học viện Man Utd

Khoảnh khắc thiên tài đó xuất hiện trong trận đấu giữa các cầu thủ trẻ của hai học viện Man Utd - Ajax, và nó được tổ chức như một phần trong chương trình tri ân huyền thoại Edwin van der Sar diễn ra vào năm 2011, tức là đã từ một thập kỷ trước. Ngày hôm ấy, có tới 53.000 khán giả theo dõi cuộc so tài này, trong đó bao gồm cả những cái tên mang tính biểu tượng của đội bóng vùng tây bắc nước Anh như Sir Alex Ferguson, Sir Bobby Charlton, Ryan Giggs cũng như là cả huấn luyện viên Louis van Gaal nữa.

Và nếu bạn chưa biết, chính "ngài Tulip thép" từng phá lệ cho phép Callum Gribbin được thăng tiến nhanh chóng để tập luyện cùng các đàn anh tại đội một. Lý do tại sao ư? Với một chàng trai trẻ tuổi luôn ngẩng cao đầu khi chơi bóng và có khả năng lướt qua cầu thủ đối phương một cách hết sức nhẹ nhàng, ai mà lại không bị mê hoặc cơ chứ, cho dù là một huấn luyện viên khó tính như Louis van Gaal cũng chẳng phải ngoại lệ.

Trong quá khứ, Gribbin từng là cái tên mà cả hai gã khổng lồ Manchester City và Liverpool cùng theo đuổi. Anh cũng từng được tờ báo nổi tiếng của nước Anh là The Guardian đưa vào danh sách 20 ngôi sao tương lai tại giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh. Thậm chí, huấn luyện viên của đội U-16 Anh là Kenny Swain còn thừa nhận rằng ông cảm thấy "khó thở" khi chứng kiến tài năng thiên bẩm mà Gribbin sở hữu.

Callum Gribbin đã bỏ lỡ cơ hội tỏa sáng tại Old Trafford
Callum Gribbin đã bỏ lỡ cơ hội tỏa sáng tại Old Trafford

Thế nhưng như Sir Alex Ferguson từng bảo, Man Utd giống như một chuyến tàu chẳng chờ đợi bất cứ ai. Chỉ cần ngừng tiến về phía trước, bạn sẽ bị bỏ lại phía sau. Thật không may là Gribbin lại rơi vào trường hợp như vậy, để rồi bây giờ anh chỉ đang chơi bóng tại Radcliffe - một câu lạc bộ vô danh của giải Northern Premier League - một giải đấu có tên na ná Premier League nhưng đẳng cấp khác biệt hoàn toàn.

Chắc chắn rồi, Gribbin đã day dứt rất nhiều khi anh để vuột mất cơ hội vươn mình trở thành một ngôi sao tại Nhà Hát Của Những Giấc Mơ. Tuy nhiên năm nay anh mới chỉ 22 tuổi mà thôi, độ tuổi chưa muộn chút nào để làm lại, để sửa chữa những sai lầm từng mắc phải trong quá khứ. Rõ ràng chờ Gribbin phía trước sẽ là vô vàn chông gai, nhưng hãy cùng xem liệu anh chàng được Radclifffe gọi là "Messi của nước Anh" có thể khiến cho giới mộ điệu một lần nữa yêu lại từ đầu hay không nhé!