Man Utd là một trong những đội bóng vĩ đại nhất thế giới. Rất nhiều cầu thủ trên khắp thế giới đều mong ước được chơi bóng tại Old Trafford, và bạn sẽ dễ dàng chỉ ra hàng loạt cái tên từng thành danh trong màu áo đỏ như Rio Ferdinand, Wayne Rooney, Ryan Giggs, Paul Scholes,... còn trên băng ghế chỉ đạo, Sir Alex Ferguson luôn được nhớ đến như một trong những nhà cầm quân huyền thoại xứng đáng được trọng vọng.

Vậy còn chặng đường của những người Đức ở Nhà hát của những giấc mơ thì sao?

Ngã rẽ tăm tối của Bastian Schweinsteiger khi tới Man Utd

Sân nhà của đội bóng vùng tây bắc nước Anh được gọi là Nhà Hát Của Những Giấc Mơ. Thế nhưng với những người Đức, nơi này dường như chỉ đem lại ác mộng. Bastian Schweinsteiger tới Man Utd vào mùa hè năm 2015 với tư cách là nhà đương kim vô địch World Cup. Tại kỳ World Cup 2014, khi đội tuyển đăng quang ngôi vương, Schweinsteiger chính là một trong những nhân tố quan trọng bậc nhất trong đội hình Die Mannschaft. Thậm chí, anh còn là người đầu tiên được nâng cao chiếc cúp vàng danh giá. Nên nhớ trong lịch sử, trước Schweinsteiger chỉ có 3 huyền thoại từng có vinh dự tương tự, đó là Fritz Walter, Franz Beckenbauer và Andreas Brehme.

Nói vậy là để thấy trước khi tới Man Utd, Schweinsteiger đang đứng trên đỉnh cao danh vọng như thế nào. Vậy nhưng kể từ sau đầu quân cho đội chủ sân Old Trafford, sự nghiệp của anh đã rẽ sang một hướng tăm tối hơn nhiều. Những chấn thương của cựu tuyển thủ Đức khiến cho mọi toan tính của huấn luyện viên Louis van Gaal khi đưa anh về đổ bể. Thế rồi khi "ngài Tulip thép" rời đi và Jose Mourinho đến, mọi chuyện càng trở nên tồi tệ với Schweinsteiger khi nhà cầm quân người Bồ thẳng thừng khẳng định bản thân không có ý định trọng dụng Schweinsteiger. 

Gần 2 năm ở Man Utd, Schweinsteiger chỉ ra sân vỏn vẹn 35 lần và ghi được đúng 2 bàn thắng và có 3 đường kiến tạo. Anh rời đi vào 3/2017 để đầu quân cho Chicago Fire FC trước khi giải nghệ vào 1/2020.

Những người Đức ở Man Utd trước Schweinsteiger

Trước Schweinsteiger, có hai cầu thủ người Đức khác từng gia nhập Man Utd với nhiều kỳ vọng, đó là Markus Neumayr (2003 - 2006) cùng với Ron-Robert Zieler (2005 - 2010). Tuy nhiên, cả hai đều thất bại trong việc chứng tỏ mình. Nếu chọn bất kỳ một nhóm cổ động viên Quỷ Đỏ bất kỳ và hỏi về hai cái tên này, tin rằng không mấy người còn nhớ tới hay thậm chí biết đến họ.

Không mấy người còn nhớ đến Markus Neumayr
Không mấy người còn nhớ đến Markus Neumayr

Neumayr từng được các tuyển trạch viên Man Utd đưa về đội trẻ. Với phong cách thi đấu có nét tương đồng David Beckham, Neumayr được mệnh danh là "tiểu Beckham". Thế nhưng ngay trong mùa giải đầu tiên của mình ở Man Utd, anh lại bị chấn thương xương đòn và phải nghỉ thi đấu 6 tháng. Ngày đó, Neumayr từng ăn tập cùng với những Jonny Evans, Gerard Pique và Giuseppe Rossi. Thế nhưng trong khi ba cái tên nói trên có cơ hội chứng tỏ mình ở đội một, Neumayr lại mất hút rồi dần chìm vào lãng quên.

Về phần Zieler, anh đến Old Trafford khi mới chỉ là một cậu bé 16 tuổi. Ngay trong mùa giải đầu tiên, anh đã được bắt chính cho đội trẻ Man Utd và có 22 lần ra sân, bao gồm trận đấu ở FA Youth Cup. Mùa giải tiếp theo, Zieler bắt cho đội U18 và có trận ra mắt đội dự bị trong trận thua 0-3 của MU trước Sheffield United. Đến mùa giải 2007/08, Zieler bắt đầu ghi dấu ấn ở đội dự bị khi có 11 lần ra sân. 

Zieler thời còn thi đấu cho Man Utd
Zieler thời còn thi đấu cho Man Utd

Khởi đầu của Zieler tại Man Utd khá hứa hẹn, thế nhưng mọi chuyện tệ đi với anh kể từ lúc được đem đi cho mượn ở North-ampton Town. 3 tháng thời gian tại đây, anh không được huấn luyện viên Stuart Gray trọng dụng và chỉ ra sân đúng 2 lần mà thôi. Khi trở lại, Zieler tiếp tục là thủ môn số một của đội dự bị, nhưng chấn thương nặng trong trận gặp Newcastle khiến anh phải ngồi ngoài 8 tháng và đánh mất vị trí của mình.

Sau mùa giải 2009/2010, Zieler rời Man Utd, và chính Sir Alex Ferguson là người đã giúp anh trong việc tìm kiếm bến đỗ mới - câu lạc bộ Hannover 96.

Ralf Rangnick: Huấn luyện viên người Đức đầu tiên tại Man Utd

Trong số các huấn luyện viên từng dẫn dắt Man Utd (bao gồm cả các huấn luyện viên tạm quyền), chưa từng có ai mang quốc tịch Đức cả. Điều đó cũng đồng nghĩa với việc Ralf Rangnick chính là vị thuyền trưởng người Đức đầu tiên tiếp quản cabin huấn luyện tại Old Trafford. Lúc này, ông đang có một khởi đầu khá hứa hẹn với Quỷ Đỏ. Hy vọng rằng mọi thứ vẫn sẽ tốt đẹp như thế cho đến hết mùa giải năm nay để Man Utd thôi là "mảnh đất không lành" với những người Đức.