Ở trận tứ kết Australian Open 2022 gặp hạt giống số 14 Denis Shapovalov, Rafael Nadal đã cho thấy sự bền bỉ khi khuất phục đối thủ kém mình tới 13 tuổi. Theo đó, tay vợt số 3 thế giới đã trải qua tới hơn 4 giờ đồng hồ thi đấu vô cùng căng thẳng để khuất phục đối thủ người Canada.

Nadal giành vé vào bán kết Australian Open sau 5 set đấu căng thẳng.
Nadal giành vé vào bán kết Australian Open sau 5 set đấu căng thẳng.

Chủ nhân của 20 danh hiệu Grand Slam nhập cuộc tốt hơn và giành được ưu thế rất lớn khi vươn lên dẫn trước ở hai set đấu với tỷ số 6-3 và 6-4. Tưởng như Nadal sẽ có chiến thắng dễ dàng chung cuộc nhưng mọi chuyện đã diễn biến ngược lại.

Tận dụng sức trẻ, Denis Shapovalov thay đổi chiến thuật và gỡ hòa thành công ở hai set tiếp theo với tỷ số 6-4 và 6-4. Bất phân thắng bại sau 4 set đấu căng thẳng, Rafael Nadal đối diện với áp lực ghê gớm. Nhưng ở thời khắc khó khăn nhất, vận động viên sinh năm 1986 chơi áp đảo trở lại để giành chiến thắng set 5 với tỷ số 6-3, qua đó thắng chung cuộc 3-2 sau 5 set để giành vé vào bán kết.

Nadal đứng trước viễn cảnh trở thành tay vợt đơn nam đầu tiên chinh phục thành công 21 danh hiệu Grand Slam.
Nadal đứng trước viễn cảnh trở thành tay vợt đơn nam đầu tiên chinh phục thành công 21 danh hiệu Grand Slam.

Vượt qua đối thủ thua xa về mặt danh tiếng lẫn tuổi đời, Nadal đã có lần thứ 7 có vinh dự góp mặt ở bán kết giải Grand Slam đầu tiên trong năm. Đây là tiền để để tay vợt số 3 thế giới hướng đến chức vô địch Australian Open thứ 2 trong sự nghiệp và trở thành tay vợt đơn nam đầu tiên chinh phục thành công 21 danh hiệu Grand Slam.

Điều này càng trở nên thuận lợi trong bối cảnh Novak Djokovic đã không thể tham dự do án phạt từ Chính quyền Australia. Dự kiến, đối thủ của Nadal ở Bán kết Australian Open 2020 sẽ là tay vợt chiến thắng ở cặp tứ kết giữa Gaël Monfils và Matteo Berrettini.

Về phần Denis Shapovalov, tay vợt sinh năm 1999 đã không giấu diếm sự bực dọc sau trận thua này. Vận động viên người Canada bày tỏ thái độ bất mãn vì cách điều hành trọng tài của trận đấu cũng như chiến thuật kéo dài thời gian giao bóng của Nadal.