Man City quá ổn định, Chelsea - Liverpool chững lại

Trước khi mùa giải năm nay bắt đầu khởi tranh, cuộc đua vô địch được dự báo sẽ diễn ra giữa 4 câu lạc bộ Man Utd, Man City, Chelsea và Liverpool. Nếu như Quỷ Đỏ đã sớm tự gạch tên mình khỏi cuộc đua vô địch thì The Blues cùng với The Kop cũng đang tự làm khó bản thân khi đánh rơi những điểm số quan trọng tại khúc cua khắc nghiệt nhất mùa giải.

Đội bóng của huấn luyện viên Thomas Tuchel đã trải qua một tháng 12 vô cùng tồi tệ. Họ phải nhận thất bại trước gã hàng xóm West Ham với tỷ số 3-2, đồng thời phải nhận thêm 3 trận hòa nữa trước Everton, Wolves và mới đây nhất là Brighton. Rõ ràng, đây đều là những trận đấu mà một ứng viên vô địch như Chelsea không được phép sảy chân, nhưng rất tiếc họ lại không làm được điều người hâm mộ mong muốn.

Man City đang có phong độ hoàn hảo
Man City đang có phong độ hoàn hảo

Về phần Liverpool, họ hiện đang xếp thứ 2 trên bảng xếp hạng. Xét riêng đến khả năng tấn công, Liverpool ghi được 50 bàn, chỉ ít hơn Man City 1 bàn dù mới đá 19 trận mà thôi. Trong danh sách những cỗ máy săn bàn hiệu quả nhất mùa giải, Mohamed Salah vượt trội phần còn lại khi sở hữu 15 pha lập công.

Người xếp thứ nhì là Diogo Jota cũng đã có 10 pha lập công. Nhắc về hàng công của Lữ Đoàn Đỏ, chúng ta cũng chẳng thể bỏ qua Sadio Mane, khi cựu sao Southampton đã 7 lần phá lưới các đối thủ. Tuy nhiên, mặc cho đại diện thành phố cảng sở hữu hàng công cực kỳ mạnh mẽ, sự ổn định của họ vẫn chẳng thể sánh bằng Man City.

Lúc này, đoàn quân do huấn luyện viên Pep Guardiola cứ như một cơn lốc cuốn phăng mọi vật cản. Nhà đương kim vô địch Premier League đang sở hữu chuỗi 10 thắng lợi liên tiếp tại giải quốc nội, trong đó bao gồm những chiến tích ấn tượng như đả bại Man Utd 2-0 tại Old Trafford, hạ thế lực mới West Ham và Aston Villa của Steven Gerrard với cùng tỷ số 2-1, nhấn chìm Leeds United 7-0 và 'đánh tennis' với Leicester khi hạ đối thủ 6-3 tại Etihad.

Trái lại, trong nửa sau của tháng 12, Liverpool đã để cho Tottenham cầm hòa 1-1 và mới thua Leicester 0-1. Bây giờ, The Kop đang kém Man City 9 điểm và thật nghiệt ngã khi ở vòng đấu thứ 20, đối thủ của Lữ Đoàn Đỏ lại chính là Chelsea. 

Man Utd, 57 ngày sống trong địa ngục và kết cục Ole Gunnar Solskjaer mất ghế

Quỷ Đỏ khởi đầu chiến dịch 2021/22 bằng chiến thắng 5-1 trước Leeds, nhưng đầu xuôi lại chẳng đồng nghĩa với đuôi lọt. Sau 5 vòng đấu đầu tiên, Man Utd phải trải qua chuỗi trận tệ hại đến khó tin. Đội bóng vốn được đánh giá là một ứng cử viên cho chức vô địch đã trải qua quãng thời gian 57 ngày như sống trong địa ngục. 

Ole Gunnar Solskjaer đã trở thành dĩ vãng của Man Utd
Ole Gunnar Solskjaer đã trở thành dĩ vãng của Man Utd

Chuỗi ngày thảm họa này bắt đầu từ trận thua 0-1 trước Aston Villa vào ngày 25/9. Sau đó, họ lần lượt phải nhận những thất bại thảm hại trước Leicester (2-4), Liverpool (0-5), Man City (0-2) và đỉnh điểm của nỗi thất vọng là trận thua 1-4 trước Watford diễn ra vào ngày 20/11. Và nếu bạn chưa biết, Watford chỉ là một đội bóng đang phải vật lộn để tránh bị kéo xuống nhóm cầm đèn đỏ.

Đúng là Man Utd cũng có thắng Tottenham 3-0, nhưng chừng đó là không đủ để giúp Ole Gunnar Solskjaer giữ được công việc của mình. Trận đấu với Watford cũng là lần cuối cùng nhà cầm quân người Na Uy dẫn dắt Man Utd, trước khi chiếc ghế nóng của ông được tiếp quản bởi Michael Carrick và hiện tại là Ralf Rangnick. 

Cristiano Ronaldo trở lại Man Utd

Một điểm nhấn đáng chú ý khác trong năm 2021 tại xứ sương mù, đó là việc Cristiano Ronaldo trở lại Nhà Hát Của Những Giấc Mơ. Ở tuổi 36, Ronaldo vẫn là đầu tàu trên hàng công của đại diện vùng tây bắc nước Anh và anh cũng đã ghi được nhiều bàn thắng quan trọng. Tuy nhiên, vẫn có những ý kiến trái chiều xoay quanh việc liệu Man Utd có thực sự làm đúng khi đưa Ronaldo trở lại.

Theo bạn, Man Utd có làm đúng khi đưa Ronaldo trở lại?
Theo bạn, Man Utd có làm đúng khi đưa Ronaldo trở lại?

Có một chi tiết rất đáng chú ý đó là chu kỳ đi xuống của Man Utd gần như trùng khớp với quãng thời gian kể từ khi Ronaldo trở lại. Việc anh không thể tham gia pressing một cách tích cực bị đánh giá là đã khiến lối chơi của Man Utd bị ảnh hưởng. Ngoài ra, sự hiện diện của anh cũng gián tiếp khiến tài năng trẻ Mason Greenwood sa sút. Cách đây không lâu, một số tờ báo tại Anh thậm chí khẳng định rằng mối quan hệ giữa hai người đang không hòa thuận.

Arsenal hồi sinh mạnh mẽ

Arsenal khởi đầu mùa giải một cách vô cùng chật vật, thế nhưng càng về sau họ càng thi đấu ấn tượng. Đoàn quân do huấn luyện viên Mikel Arteta dẫn dắt đã hồi sinh mạnh mẽ nhờ vào sức sống từ các tài năng trẻ như Bukayo Saka, Martin Odegaard, Gabriel Martinelli, Takehiro Tomiyasu và đặc biệt phải kể đến Emile Smith Rowe.

Sao trẻ được mệnh danh là 'tiểu Bergkamp' hiện đang là vua phá lưới của Pháo Thủ với 8 pha lập công ở Premier League. Bên cạnh đó, anh còn thực hiện 2 đường dọn cỗ trong các trận gặp Tottenham và Aston Villa. Đáng chú ý, cả hai trận này Arsenal đều giành chiến thắng với cùng tỷ số 3-1.

Emile Smith Rowe cùng các cầu thủ trẻ đang giúp Arsenal hồi sinh mạnh mẽ
Emile Smith Rowe cùng các cầu thủ trẻ đang giúp Arsenal hồi sinh mạnh mẽ

Cuộc đua top 4 hấp dẫn

Thời điểm hiện tại, Arsenal đang là ứng cử viên hàng đầu cho vị trí thứ 4 trên bảng xếp hạng. Thế nhưng Pháo Thủ không được phép chủ quan, bởi cuộc đua top 4 hứa hẹn sẽ cực kỳ khốc liệt với sự hiện diện của 3 đối thủ cạnh tranh Man Utd, West Ham và Tottenham.

Quỷ Đỏ hiện chỉ xếp thứ 7, thế nhưng về cơ bản họ vẫn là đội có chiều sâu lực lượng tốt nhất và sở hữu nhiều ngôi sao nhất trong 4 đội. Trong khi đó, Tottenham cũng đang ổn định hơn dưới thời Antonio Conte. Bên cạnh Son Heung-min vẫn thường xuyên chơi hay, có một điều rất đáng chú ý là Harry Kane có vẻ cũng đã tìm lại được bản ngã của mình khi anh đã nổ súng trong 3 vòng đấu gần nhất.

Tottenham hứa hẹn sẽ khiến cuộc đua top 4 trở nên cực kỳ hấp dẫn
Tottenham hứa hẹn sẽ khiến cuộc đua top 4 trở nên cực kỳ hấp dẫn

Về phần West Ham, họ trỗi dậy mạnh mẽ kể từ mùa giải năm ngoái và cho đến thời điểm hiện tại, mọi thứ vẫn không thay đổi. Có thể The Hammers chưa thể đả bại những ông lớn Liverpool, Chelsea hay Man City. Thế nhưng việc duy trì sự ổn định trước các đội dưới cơ nhằm giành lấy tấm vé dự Champions League, đó không phải nhiệm vụ bất khả thi với đoàn quân do huấn luyện viên David Moyes dẫn dắt.