Bỏ lại sau lưng những hoài nghi, tân HLV Gong Oh-kyun đã đưa U23 Việt Nam vào tứ kết U23 châu Á 2022. Đây là chiến tích đáng tự hào của bóng đá Việt Nam bởi đoàn quân áo đỏ là đội bóng Đông Nam Á duy nhất tiếp tục cuộc chơi sau vòng đấu bảng. 3 trận chiến ở vòng bảng đã đọng lại nhiều cảm xúc, khiến NHM bóng đá nước nhà nhớ lại chiến tích kì diệu của thầy trò Park Hang-seo ở VCK U23 châu Á 2018.

U23 Việt Nam - U23 Saudi Arabia: Quyết vượt

U23 Việt Nam hiện tại không còn Quang Hải và lứa thế hệ vàng năm xưa nhưng đã có lớp cầu thủ mới. Họ có thể yếu về kinh nghiệm ở các sân chơi lớn nhưng không hề thiếu quyết tâm và sự táo bạo. Điều đó thể hiện rõ ở lối chơi "không biết sợ hãi" ở vòng bảng, đặc biệt là trận hòa với nhà ĐKVĐ U23 Hàn Quốc.

Đêm nay, U23 Việt Nam sẽ tiếp nối giấc mơ ở sân chơi châu lục với màn đụng độ U23 Saudi Arabia ở vòng tứ kết. Đây chắc chắn là thử thách khó khăn với thầy trò Gong Oh-kyun bởi Saudi Arabia vẫn nằm trong nhóm những quốc gia có nền bóng đá phát triển nhất của châu Á.

Saudi Arabia chưa từng vô địch giải U23 châu Á nhưng đã 2 lần vào chung kết (năm 2013 và 2020). Không chỉ giàu thể lực và tốc độ, U23 Saudi Arabia còn được đánh giá cao về kĩ thuật và sự khéo léo.

Sức mạnh của U23 Saudi Arabia đã thể hiện ở vòng bảng khi họ giành ngôi đầu trong bảng đấu có sự góp mặt của Nhật Bản, UAE và Tajikistan. Với 7 bàn, U23 Saudi Arabia là đội bóng sở hữu hàng công mạnh thứ 2 vòng bảng (chỉ kém U23 Uzbekistan - 8 bàn). Đặc biệt, đây là đội bóng duy nhất giữ sạch lưới ở vòng bảng.

U23 Việt Nam - U23 Saudi Arabia: Quyết vượt
U23 Saudi Arabia là đội duy nhất chưa để lọt lưới ở giải U23 châu Á 2022

Với lối chơi cân bằng giữa công và thủ, không bất ngờ khi U23 Saudi Arabia được xếp vào nhóm ứng viên hàng đầu cho chức vô địch. Thầy trò Saad Al-Shehri rất quyết tâm lên ngôi ở giải đấu năm nay sau khi bỏ lỡ cơ hội cách đây 2 năm.

Đối mặt thử thách khó khăn nhưng U23 Việt Nam vẫn có cơ hội tạo nên địa chấn. Thực tế, ngay từ khi đặt chân tới Uzbekistan, thầy trò Gong Oh-kyun đã xác định đây là giải đấu khó. Nhưng ở vòng bảng, họ đã thể hiện lối chơi rất tự tin. Lần đầu tiên dẫn dắt U23 Việt Nam tham dự giải đấu lớn nhưng HLV Gong Oh-kyun không chịu bất cứ áp lực nào. Ông đã biết cách khơi dậy cảm hứng, sự tự tin và thoải mái cho các học trò.

Cùng với đó, U23 Việt Nam đã thể hiện lối chơi rất hiện đại với yêu cầu di chuyển, hỗ trợ lẫn nhau ở khắp các vị trí. Điều khá thú vị là HLV Gong đã liên tục thử nghiệm các vị trí ở vòng bảng bất chấp tính chất quan trọng của trận đấu.  Nó ít nhiều cho thấy U23 Việt Nam hiện tại không phụ thuộc bất cứ cầu thủ nào.

Trước đối thủ được đánh giá vượt trội như U23 Saudi Arabia, gần như chắc chắn U23 Việt Nam sẽ lựa chọn lối chơi thiên về phòng ngự. Nhưng như khẳng định của HLV Gong, U23 Việt Nam sẽ không phòng ngự bị động. Trái lại, đó sẽ là lối chơi pressing, phòng ngự từ xa và phản đòn chớp nhoáng.

U23 Việt Nam - U23 Saudi Arabia: Quyết vượt
U23 Việt Nam sẽ tạo nên bất ngờ nữa ở giải U23 châu Á 2022?

Ở vòng bảng, với cách chơi này, U23 Việt Nam từng khiến nhà ĐKVĐ Hàn Quốc phải chia điểm. Kết quả này đủ mang lại sự tự tin cho đoàn quân áo đỏ ở trận chiến đêm nay. Với U23 Việt Nam, tấm vé tứ kết đã là thành công lớn. Vì vậy, thầy trò Gong Oh-kyun không chịu bất cứ áp lực nào. Sự thoải mái về tinh thần hoàn toàn có thể giúp U23 Việt Nam tạo nên bất ngờ tại sân Lokomotiv.

Về lực lượng, U23 Việt Nam chỉ mất thủ thành Văn Toản vì chấn thương. Nhưng ở các trận đã qua tại vòng bảng, Văn Chuẩn đã chơi cực tốt. Trong khi đó, U23 Saudi Arabia lại mất 2 nhân tố quan trọng vì án treo giò là tiền vệ Ibrahim Mahnashi và trung vệ đội trưởng Saud Abdulhamid.

So với đối thủ, U23 Việt Nam có lợi thế là được nghỉ nhiều hơn 1 ngày. Thậm chí, ở lượt cuối vòng bảng, HLV Gong còn bất ngờ thay cả 5 cầu thủ ở tuyến giữa. Nhà cầm quân người Hàn đã xác định rõ vai trò quan trọng của thể lực trong lối chơi pressing.

Nếu tiếp tục thể phong cách chơi bóng hiện đại này ở trận đấu đêm nay và có thêm 1 chút may mắn, U23 Việt Nam có thể làm nên chuyện.

Đội hình dự kiến:

U23 Việt Nam: Văn Chuẩn, Tuấn Tài, Thanh Bình, Việt Anh, Tiến Long, Duy Cương, Hoàng Anh, Văn Trường, Văn Khang, Văn Đô, Mạnh Dũng

U23 Saudi Arabia: Al Aqidi, Harbi, Dawasari, Al Yami, Balobaid, Al Ghamdi, Al Eisa, Yahya, Ahmed, Asiri, Radid

LỰC LƯỢNG

- U23 VIỆT NAM: Vắng Văn Toản (chấn thương).

- U23 SAUDI ARABIA: Vắng Saud Abdulhamid và Ibrahim Mahnashi (treo giò).

PHONG ĐỘ VÀ ĐỐI ĐẦU

- U23 Việt Nam bất bại cả 3 trận ở vòng bảng U23 châu Á (thắng 1, hòa 2).

- U23 Saudi Arabia chỉ để thua 1/9 trận gần nhất trên mọi đấu trường (thắng 6, hòa 2, thua 1).

- U23 Saudi Arabia bất bại trong 4 màn đụng độ U23 Việt Nam trước đây ở vòng loại Olympic (thắng 3, hòa 1).