Nhật Bản - Costa Rica: Tiếp đà chiến thắng - Ảnh 3

So sánh về lực lượng, tinh thần và cả lòng quyết tâm, Nhật Bản đều ăn đứt Costa Rica. “Samurai xanh” vừa tạo địa chấn tại Qatar khi thắng ngược Đức với tỉ số 2-1 và tràn đầy hưng phấn. Ngược lại, Costa Rica phải chịu đựng trận thua thảm nhất tại World Cup 2022 đến lúc này. Trước Tây Ban Nha, đội bóng của HLV Luis Fernando Suárez chỉ biết chịu trận. Họ thậm chí không tung ra nổi 1 lần dứt điểm cầu may.

Trong lịch sử World Cup, chỉ có một đội từng tệ như Costa Rica, và đó chính là… họ với trận thua Brazil năm 1990. Tại Italia cách đây 32 năm, Costa Rica dù không thể làm gì Brazil, nhưng họ vẫn đủ mạnh để đánh bại Scotland và Thụy Điển, qua đó giành vé đi tiếp.

Nhật Bản - Costa Rica: Tiếp đà chiến thắng - Ảnh 1Navas cũng không thể giúp Costa Rica

Người hâm mộ Costa Rica đương nhiên nuôi giấc mơ về một kịch bản tương tự. Tuy nhiên, đây là nhiệm vụ bất khả thi với đội hình già nua của Costa Rica hiện tại. Ở trận thua Tây Ban Nha, cho dù không dùng lão tướng Bryan Ruiz (37 tuổi), nhưng độ tuổi trung bình của đội hình Costa Rica vẫn lên đến… 29,2 tuổi. 

Trong hệ thống phòng ngự của Costa Rica, duy nhất Carlos Martínez (23 tuổi) còn trẻ trung. Từ thủ môn Navas cho đến 3 hậu vệ còn lại và 2 tiền vệ trung tâm đều 30 tuổi trở lên. Hệ thống già nua này khiến Costa Rica không thể theo kịp lối đá của Tây Ban Nha và bất lực nhìn đối thủ đan bóng, ghi bàn như chỗ không người.

Nhật Bản có thể chưa đạt đến đẳng cấp của Tây Ban Nha, nhưng hàng công của họ trẻ trung và giàu tốc độ không kém. Độ tuổi trung bình của tuyển Nhật Bản cũng lên đến 29 tuổi, nhưng các tiền đạo của họ đều còn trẻ, dao động từ 21 đến 23 tuổi. Đó hứa hẹn là yếu tố quan trọng nhất tạo ra khác biệt ở trận đấu này, bên cạnh tinh thần trái ngược của hai đội.

Nhật Bản - Costa Rica: Tiếp đà chiến thắng - Ảnh 2Nhật Bản đang cực kỳ hưng phấn sau khi quật ngã Cỗ xe tăng Đức

Ngoài ra, lịch sử đang đứng về phía Nhật Bản. Họ chưa bao giờ thua Costa Rica trong 4 lần gặp nhau trước đây, trong đó họ giành chiến thắng đến 3 lần. Trong quá khứ, “Samurai xanh” chưa từng thắng 2 trận liên tiếp tại World Cup, và đây là cơ hội hoàn hảo cho họ làm điều đó. Quan trọng hơn, một trận thắng sẽ mở toang cánh cửa đi tiếp cho Nhật Bản.

Cuối cùng, siêu máy tính cũng ủng hộ Nhật Bản. Theo tính toán của Opta, tỷ lệ thắng của “Samurai xanh” ở trận này lên đến 66,6%, trong khi của Costa Rica chỉ là 12%.