Trải qua 3 vòng đầu không mấy khó khăn, Rafael Nadal đã nếm trải thách thức thực sự khi chạm trán Adrian Mannarino ở vòng 4 Australian Open. Ngay ở set mở màn, tay vợt người Pháp liên tục làm khó chủ nhân của 20 danh hiệu Grand Slam bằng lối đánh đầy biến ảo để khiến đối phương phải bước vào loạt tie-break đầy may rủi.

Phải mất tới 28 phút, Nadal mới giành chiến thắng với tỷ số 16-14, qua đó thắng set đầu tiên với tỷ số 7-6. Việc phải căng sức ở ván 1 có lẽ đã ảnh hưởng tới Mannarino khiến anh không thể duy trì phong độ ấn tượng ở set 2. Những pha đánh chặn và phản công của tay vợt người Pháp hoàn toàn mất đi sự biến hóa, diễn biến trận đấu vì thế trái ngược với ván 1.

Rafael Nadal đã vượt qua đối thủ Mannarino (hạng 69 ATP) sau 3 ván đấu ở vòng 4.
Rafael Nadal đã vượt qua đối thủ Mannarino (hạng 69 ATP) sau 3 ván đấu ở vòng 4.

Tay vợt người Tây Ban Nha đã dễ dàng giành 2 break-point để kết thúc set đấu với tỷ số 6-2. Sang set 3, Mannarino đã nỗ lực để có được break-point. Tuy nhiên Nadal đã có một ngày thi đấu đầy bản lĩnh để bẻ 3 game cầm giao bóng liên tiếp của đối thủ. Tỷ số 6-2 cho thấy thực lực quá chênh lệch giữa hai tay vợt.

Giành chiến thắng 3-0 chung cuộc (tỷ số các set: 7-6, 6-2, 6-2), Nadal đã có vé lọt vào tứ kết Australian Open 2022 và đối thủ tiếp theo của anh sẽ là Denis Shapovalov, tay vợt người Canada vừa tạo địa chấn khi đánh bại hạt giống số ba Alexander Zverev 6-3, 7-6, 6-3.

Nadal đang có cơ hội lớn để lập kỷ lục 21 Grand Slam.
Nadal đang có cơ hội lớn để lập kỷ lục 21 Grand Slam.

Kết thúc năm 2021 không thành công vì chấn thương, Nadal đang từng bước lấy lại vị thế ở mùa giải 2022. Tay vợt 35 tuổi đã chinh phục thành công Melbourne Open 2022 trước khi tham dự Giải Australia Open 2022 và hiện đang xếp thứ 5 ATP. "Vua đất nện" giành vé vào tứ kết giải Grand Slam đầu tiên trong năm với thành tích 12 ván thắng, 1 ván bại.

Trong bối cảnh cả Novak Djokovic và Roger Federer vắng mặt ở giải đấu năm nay, Nadal càng có thêm cơ hội giành danh hiệu vô địch Giải Úc mở rộng lần thứ 2 trong sự nghiệp, đồng thời đi vào lịch sử khi trở thành tay vợt nam đầu tiên sở hữu 21 danh hiệu đơn Grand Slam.