Trước giờ bóng lăn, điểm tựa lớn nhất của các cổ động viên Man Utd ở trận đấu tại Wanda Metropolitano chính là sự hiện diện của Cristiano Ronaldo trên hàng công. Siêu sao người Bồ được kỳ vọng sẽ xé lưới Atletico Madrid, điều mà anh từng làm rất nhiều lần trước đây khi còn khoác áo Real Madrid. Thế nhưng sau tất cả, cái tên đã sắm vai 'siêu anh hùng' giúp Quỷ Đỏ tránh thoát khỏi một thất bại lại là cầu thủ trẻ Anthony Elanga.

Elanga đã cứu nguy cho Quỷ Đỏ với pha lập công của mình
Elanga đã cứu nguy cho Quỷ Đỏ với pha lập công của mình

Phát biểu sau trận đấu, sao mai sinh năm 2002 đã tiết lộ những điều mà huấn luyện viên Ralf Rangnick nói trước khi tung anh vào sân:

"Huấn luyện viên bảo tôi rằng hãy ra đó và làm các hậu vệ Atletico Madrid phải sợ hãi. Ông ấy muốn tôi tìm cách chạy ra phía sau hàng phòng ngự đối thủ. Ông ấy dặn tôi phải nắm lấy cơ hội khi nó tới vì người hâm mộ xứng đáng được hưởng niềm vui sau khi đã lặn lội đường dài để tới cổ vũ cho đội bóng".

Với một cầu thủ trẻ như Elanga, việc được góp mặt trong một trận cầu lớn thế này luôn mang ý nghĩa rất lớn. Chính vì thế, anh vô cùng biết ơn huấn luyện viên Ralf Rangnick vì đã đặt niềm tin vào mình:

Rangnick đặt niềm tin vào Elanga và niềm tin của ông đã được đền đáp
Rangnick đặt niềm tin vào Elanga và niềm tin của ông đã được đền đáp

"Tôi ra sân với một tâm thế bình tĩnh và sẵn sàng cống hiến 150% khả năng. Tôi chuẩn bị sẵn tinh thần để chờ cơ hội đến. Tôi muốn đền đáp lại niềm tin mà huấn luyện viên đã dành cho mình. Tôi làm tất cả những gì mình có thể, tôi muốn bản thân phải trở thành ngôi sao đáng chú ý nhất trên sân. Những gì chúng tôi đã thể hiện trong hiệp một không quá tốt, tuy nhiên mọi chuyện được cải thiện rất nhiều trong hiệp thi đấu thứ hai".

Dù vẫn còn những vấn đề trong lối chơi nhưng rõ ràng, kết quả hòa này cũng có thể xem là một cú hích tốt cho Man Utd khi mà nó sẽ giúp họ nắm đôi chút lợi thế trước trận lượt về. Tuy nhiên đây sẽ là câu chuyện của giữa tháng sau còn trước mắt, Quỷ Đỏ sẽ cần tập trung vào trận đấu gặp Watford diễn ra vào cuối tuần này.