Hôm 26/1, Bờ Biển Ngà chạm trán với Ai Cập ở vòng 16 đội Cúp bóng đá châu Phi (AFCON 2021). Trận đấu được giới chuyên môn nhận định là Chung kết sớm của giải bởi chất lượng cầu thủ hai bên đều rất đồng đều.

Thực tế diễn biến trận đấu cho thấy, Bờ Biển Ngà thi đấu áp đảo so với đối thủ trong thời gian thi đấu chính thức, tuy nhiên không thể ghi bàn. Không thể phân thắng bại sau 120 phút thi đấu, cả hai đội đã phải đưa nhau vào loạt sút luân lưu.

Eric Bailly chơi hay trước Ai Cập nhưng không thể giúp Bờ Biển Ngà đi tiếp tới Tứ kết CAN 2021.
Eric Bailly chơi hay trước Ai Cập nhưng không thể giúp Bờ Biển Ngà đi tiếp tới Tứ kết CAN 2021.

Trong những loạt đá đầy may rủi, Eric Bailly là cầu thủ duy nhất thực hiện không thành công với cú đá theo kiểu nhảy chân sáo giống với người đồng đội tại Man Utd, Bruno Fernandes. Cú đá thất bại của Bailly đã khiến Bờ Biển Ngà thất bại trước Ai Cập, qua đó nhường vé để đối thủ giành vé vào vòng tứ kết. Eric Bailly tất nhiên đã dằn vặt rất nhiều sau trận, tuy nhiên, trung vệ đang chơi bóng ở Premier League vẫn nhận được những lời khen có cánh từ HLV trưởng Patrice Beaumelle.

Eric Bailly ôm đầu tiếc nuối sau trận thua đáng tiếc của Bờ Biển Ngà.
Eric Bailly ôm đầu tiếc nuối sau trận thua đáng tiếc của Bờ Biển Ngà.

Ông thầy trên tuyển Bờ Biển Ngà đã động viên Eric Bailly là "nhà vô địch lớn" bất chấp việc trung vệ này vừa khiến Bờ Biển Ngà dừng bước ở vòng 16 đội tại CAN 2021. HLV Beaumelle chia sẻ với BBC Sport Africa:

"Anh ấy đã thực sự đau khổ. Tôi đã ôm anh ấy và nói rằng anh là nhà vô địch lớn. Tất cả các nhà vô địch lớn đều từng thất bại trong một số quả phạt đền, đã có nhiều ví dụ. Thủ môn đối phương đã chơi tốt khi cứu được hai hoặc ba cơ hội trong hiệp phụ và ngăn chặn thành công quả phạt đền của Eric. Tôi rất buồn khi mà chúng tôi có thể tiến rất xa ở giải đấu lần này".

Kết thúc CAN, Eric Bailly sẽ sớm hội quân cùng các đồng đội ở Man Utd để thi đấu phần còn lại của mùa giải. Ngoài mục tiêu giữ vững một chân trong top 4, đội chủ sân Old Trafford đã giành vé vào vòng 4 FA Cup và chuẩn bị chinh chiến ở vòng 16 đội Champions League.