Đại chiến MU - Man City: Thuốc thử liều cao cho đẳng cấp của Quỷ đỏ - Ảnh 7

MU "lột xác" ấn tượng

MU là một trong những đội chi tiêu nhiều nhất kỳ chuyển nhượng mùa hè vừa qua với hơn 200 triệu bảng để mang về 6 tân binh gồm Tyrell Malacia (13 triệu bảng), Lisandro Martinez (56,7 triệu bảng), Christian Eriksen (miễn phí), Dubravka (mượn), Casemiro (70 triệu bảng) và Antony (85 triệu bảng). Bên cạnh đó, “Quỷ đỏ” còn giữ chân thành công Cristiano Ronaldo bất chấp CR7 tìm mọi cách ra đi để tiếp tục chơi bóng ở Champions League.

Tuy nhiên, MU khởi đầu kỷ nguyên HLV Erik Ten Hag theo cách không thể tệ hơn khi thua cả 2 trận mở màn Ngoại hạng Anh trước Brighton (1-2) và Brentford (0-4). Khi đó, không khí u ám bao trùm Old Trafford và các CĐV “Quỷ đỏ” đã bắt đầu nghĩ về một mùa giải thất bại tiếp theo, còn HLV Ten Hag đối mặt với nguy cơ phải khăn gói ra đi sớm.

Đại chiến MU - Man City: Thuốc thử liều cao cho đẳng cấp của Quỷ đỏ - Ảnh 2MU đang có chuỗi 4 chiến thắng liên tiếp ở Ngoại hạng Anh

Nhưng khi bị dồn vào thế chân tường, MU đã lấy lại phần nào niềm tin nơi người hâm mộ bằng chiến thắng 2-1 trước kình địch Liverpool trong trận derby nước Anh. “Quỷ đỏ” sau đó lần lượt vượt qua các đối thủ Southampton và Leicester City đều với cùng tỷ số tối thiểu 1-0.

Chưa dừng lại ở đó, thầy trò HLV Ten Hag tiếp tục hạ một ông lớn khác là Arsenal với tỷ số 3-1, qua đó chấm dứt mạch toàn thắng của “Pháo thủ”. Chuỗi ngày sống trong lễ hội của các CĐV MU chỉ bị dừng lại khi đội nhà không thể ra sân ở 2 vòng đấu gần nhất gặp Crystal Palace và Leeds United vì lý do bên ngoài sân cỏ. Với 4 chiến thắng liên tiếp, đội chủ sân Old Trafford đã leo lên vị trí thứ 5 trên bảng xếp hạng với 12 điểm, kém đội dẫn đầu Arsenal 6 điểm nhưng đá ít hơn 1 trận.

Đại chiến MU - Man City: Thuốc thử liều cao cho đẳng cấp của Quỷ đỏ - Ảnh 3

Nốt trầm duy nhất trong chuỗi trận thăng hoa của MU vừa qua có lẽ là Ronaldo. Chân sút người Bồ Đào Nha không còn là sự lựa chọn ưu tiên của HLV Ten Hag trên hàng công, mới đá chính vỏn vẹn 1 trận và chưa ghi được bàn thắng nào. Nên nhớ rằng, CR7 là chân sút số 1 của MU ở Ngoại hạng Anh mùa trước với 18 pha lập công. Ở tuổi 37, Ronaldo đang trải qua khoảng thời gian khó khăn nhất trong sự nghiệp.

Man City - Thuốc thử liều cao

MU đã đánh bại cả Liverpool và Arsenal trong 2 trận cầu có tính chất “6 điểm”. Nhưng xét một cách công tâm, MU có phần gặp may khi gặp Liverpool và Arsenal vào thời điểm 2 đối thủ này bị sứt mẻ lực lượng. Vì vậy, cuộc đối đầu với nhà đương kim vô địch Man City sẽ là thuốc thử liều cao để kiểm chứng sức mạnh thực sự của thầy trò HLV Ten Hag.

Man City hiện là một trong hai đội bóng vẫn chưa biết đến mùi thất bại ở Ngoại hạng Anh mùa này, bên cạnh Tottenham với cùng 5 trận thắng và 2 trận hòa. “The Citizens” còn sở hữu hàng công mạnh nhất giải đấu cao nhất xứ sở sương mù với 23 lần xé lưới đối thủ chỉ sau 7 trận đã đấu. Trung bình, các học trò của HLV Pep Guardila ghi trên 3 bàn thắng mỗi trận. Đó là những số liệu thống kê mà HLV Ten Hag bên phía MU cần phải lo lắng.

Đại chiến MU - Man City: Thuốc thử liều cao cho đẳng cấp của Quỷ đỏ - Ảnh 4Haaland đang có phong độ hủy diệt

HLV Pep Guardila đã xây dựng được bộ khung đội hình thống trị Ngoại hạng Anh ở 4 trong 5 mùa giải gần nhất. Bước sang mùa này, chiến lược gia người Tây Ban Nha còn có thêm sự phục vụ của con “quái vật” trên hàng công mang tên Erling Haaland trị giá 51 triệu bảng.

Ngoại hạng Anh mùa này mới chỉ trôi qua 7 trận nhưng Haaland đã ghi tới 11 bàn thắng cùng 1 kiến tạo, trong đó có 2 hat-trick và 1 cú đúp. Chân sút người Na Uy hiển nhiên đang dẫn đầu danh sách Vua phá lưới, hơn hai cái tên xếp sau là Harry Kane (Tottenham) và Aleksandar Mitrovic (Fulham) tới 5 bàn. Cứ sau mỗi trận đấu, Haaland lại khiến các nhà thống kê phải đau đầu với những kỷ lục và cột mốc mới.

Đại chiến MU - Man City: Thuốc thử liều cao cho đẳng cấp của Quỷ đỏ - Ảnh 5Trọng trách nặng nề được đặt lên vai "chú lùn" Martinez

Không ngoa khi nói rằng Haaland đang là cơn ác mộng của mọi hàng thủ. Và trong trận derby Manchester tới đây, trọng trách nặng nề sẽ được đặt lên vai trung vệ Lisandro Martinez bên phía MU. Tuyển thủ Argentina chỉ cao 1m75, thấp nhất trong số các trung vệ đang chơi bóng ở Ngoại hạng Anh.

Gặp bất lợi về chiều cao nhưng bù lại Martinez chơi cực kỳ máu lửa, không chiến mạnh mẽ và khả năng phán đoán tuyệt vời. Cựu cầu thủ Ajax chính là người góp công lớn giúp MU chỉ phải nhận 2 bàn thua trong 4 vòng đấu gần nhất. Cuộc đối đầu tay đôi giữa Martinez và Haaland hứa hẹn sẽ là điểm nóng nhất và được quan tâm nhất trên sân Etihad.

Bên cạnh đó, trận derby Manchester tới đây còn là dịp để chứng kiến màn so tài giữa hai nhạc trưởng tài ba Kevin De Bruyne và Christian Eriksen. De Bruyne đã khẳng định mình là tiền vệ hay nhất Ngoại hạng Anh trong những mùa giải gần đây. Mùa này, ngôi sao người Bỉ cũng đang là chân chuyền số 1 giải đấu xứ sở sương mù với 6 kiến tạo.

Không nổi bật như người đồng nghiệp bên kia chiến tuyến, nhưng Eriksen đang là mắt xích cực kỳ quan trọng ở hàng tiền vệ của MU. Tuyển thủ Đan Mạch đóng vai trò như một trạm trung chuyển bóng giữa các tuyến nhờ khả năng cầm nhịp, chuyển trạng thái bằng những đường chuyền tuyệt vời. Có thể nói rằng Eriksen thực sự là một món hời của “Quỷ đỏ” khi họ không phải bỏ ra một xu nào để mang cựu cầu thủ Tottenham về Old Trafford.

Ngoài ra, Man City còn sở hữu nhiều cái tên có thể gây đột biến khác như Phil Foden, Ilkay Gundogan, Riyad Mahrez hay Bernardo Silva. Bên phía MU cũng có không ít ngôi sao giàu kinh nghiệm ở những trận cầu “đinh”, điển hình là Ronaldo, Casemiro, Raphael Varane.

Cơ hội nào dành cho "Quỷ đỏ"

Như đã nêu ở trên, Man City bước vào trận derby Manchester với tư cách là một trong hai đội vẫn đang bất bại cùng thành tích ghi nhiều bàn nhất tại Ngoại hạng Anh mùa này. Những thống kê đủ để khiến các CĐV MU lo lắng nhưng Man City không phải là không có khả năng bị đánh bại.

Man City từng trải qua trận đấu toát mồ hôi trên sân của Newcastle khi bị dẫn 2 bàn và rất vất vả mới ra về với 1 điểm bằng kết quả hòa 3-3. Sau đó không lâu, “The Citizens” tiếp tục bị Crystal Palace dẫn 2 bàn ngay trên sân nhà Etihad và phải nhờ tới sự tỏa sáng của Haaland với cú hat-trick mới giúp họ thắng ngược dòng. Aston Villa cũng gây ra khó khăn cho nhà đương kim vô địch khi cầm hòa 1-1. Đó là những tư liệu quý giá dành cho HLV Ten Hag và các cộng sự.

Đại chiến MU - Man City: Thuốc thử liều cao cho đẳng cấp của Quỷ đỏ - Ảnh 6Liệu HLV Ten Hag có giúp MU hạ Man City ngay tại Etihad?

MU không thi đấu 2 vòng gần nhất ở Ngoại hạng Anh nhưng điều đó dường như không khiến các cầu thủ MU đánh mất cảm giác bóng hay giảm sự hưng phấn. Rất nhiều ngôi sao của “Quỷ đỏ” đã tỏa sáng trong loạt trận cấp độ ĐTQG vừa qua.

Nổi bật nhất là hậu vệ phải Diogo Dalot với cú đúp góp công lớn giúp Bồ Đào Nha vùi dập CH Séc 4-0 ở Nations League. Trong trận đấu đó, hai ngôi sao khác của MU cũng ghi dấu ấn là Bruno Fernandes ghi 1 bàn, Ronaldo có 1 kiến tạo.

Eriksen lập 1 siêu phẩm sút xa vào lưới đương kim á quân World Cup là Croatia. Luke Shaw ghi 1 bàn trong trận hòa 3-3 giữa ĐT Anh và ĐT Đức. Casemiro góp 1 kiến tạo trong trận Brazil thắng 5-1 trước Tunisia. Chưa hết, Martinez chơi chắc chắn giúp Argentina giữ sạch lưới.

Thật bất ngờ khi Marcus Rashford và Jadon Sancho, hai cầu thủ đang chơi nổi bật nhất trên hàng công của MU, đều không được HLV Gareth Southgate lên ĐT Anh. Nhưng đổi lại, điều đó sẽ giúp bộ đôi người Anh có trạng thái thể lực sung mãn nhất. Đó là những tín hiệu tích cực giúp thầy trò HLV Ten Hag tự tin khi hành quân đến làm khách của đối thủ cùng thành phố.

(theo Tạp chí Du lịch TP.HCM)