Trong một động thái chuẩn bị lực lượng hướng tới AFF Cup 2020, tuyển Philippines đã nhận được sự phục vụ của cầu thủ gốc Tây Ban Nha, Bienvenido Maranon. Đây là cây săn bàn thượng hạng ở AFC Champions League với 35 bàn thắng và được nhận định là mũi nhọn hàng công của tuyển Philippines tại AFF Cup 2020.

Sự xuất hiện của các cầu thủ nhập tịch chất lượng giúp cho hàng công của ĐT Philippines có thêm nhiều phương án tấn công chất lượng.
Sự xuất hiện của các cầu thủ nhập tịch chất lượng giúp cho hàng công của ĐT Philippines có thêm nhiều phương án tấn công chất lượng.

Sự xuất hiện của Maranon tiếp tục cho thấy LĐBĐ Philippines kiên trì với chinh sách nhập tịch ồ ạt để nâng cao sức mạnh cho đội tuyển, thoát khỏi danh phận là team lót đường như trong quá khứ. Truyền thông Thái Lan mới đây thậm chí tiết lộ Philippines đã đặt mục tiêu vô địch AFF Cup lần đầu tiên trong lịch sử.

Đối tượng mà đội bóng của HLV Scott Cooper nhắm tới sẽ là những ngôi sao mang dòng máu Philippines đang thi đấu ở nước ngoài hoặc những người đã nhập tịch và thi đấu ở giải quốc nội. Theo thống kê mới nhất, những cái tên tiêu biểu được triệu tập đợt tới là Stefan Schrock, Bienvenido Maranon, Jefferson Tabinas và Jasper Noholm.  

 HLV Scott Cooper lên danh sách 27 cầu thủ trong đó có tới 12 cái tên đang thi đấu ở nước ngoài. 
 HLV Scott Cooper lên danh sách 27 cầu thủ trong đó có tới 12 cái tên đang thi đấu ở nước ngoài. 

Schrock là một cựu binh dạn dày kinh nghiệm, người từng khoác áo Frankfurt và cống hiến cho tuyển Philippines từ năm 2011. Cầu thủ này cũng từng được ăn tập thường xuyên trong đội trẻ các CLB của Đức. Ngoài những nhân tố có lối đa mang bản sắc châu Âu, HLV Scott Cooper cũng ưu tiên một vài cái tên chơi ở giải Thái League.

HLV người Anh Scott Cooper ngồi ghế HLV trưởng của tuyển Philippines từ tháng 1/2019 khi đưa đội nhà lọt tới Bán kết AFF Cup 2018, giải đấu mà đoàn quân của HLV Park Hang Seo đăng quang ngôi vô địch. Sau thành tích khả quan này, tuyển Philippines đã thi đấu tương đối chắc chắn dưới thời HLV mới Scott Cooper.

Việc tiếp tục đặt niềm tin vào chiến lược gia này cho thấy lãnh đạo LĐBĐ Philippines quyết tâm nâng tầm bóng đá nước mình. Để chinh phục danh hiệu AFF Cup 2020, tuyển Philippines trước hết phải vượt qua vòng bảng với sự góp mặt của những đối thủ gồm Singapore, Thái Lan, Myanmar và Timor Leste.