Thời điểm hiện tại, Man Utd vẫn chưa hoàn toàn thoát ra khỏi tình cảnh khó khăn. Đường đến top 4 của họ vẫn còn rất nhiều chông gai trong bối cảnh Arsenal, Tottenham và West Ham đều đang vươn lên cực kỳ mạnh mẽ. Nhằm tránh cảnh phải đá Europa League mùa tới, một trong những điều Quỷ Đỏ cần làm là tìm ra một thủ lĩnh đúng nghĩa thay thế cho Harry Maguire, khi mà tấm băng thủ quân mang đến sức nặng quá lớn cho cựu sao Leicester.

Nếu được hỏi ai nên được chọn để nắm giữ trọng trách này, có lẽ nhiều Manucian sẽ không nghĩ ngợi nhiều mà lập tức chọn Cristiano Ronaldo. Ở Old Trafford, anh đương nhiên đang là ngôi sao lớn nhất. Chẳng những vậy, Ronaldo còn từng gắn bó với Man Utd trong những năm tháng hoàng kim mà họ còn được dẫn dắt bởi Sir Alex Ferguson.

Maguire không phù hợp để làm thủ quân Man Utd lúc này
Maguire không phù hợp để làm thủ quân Man Utd lúc này

Tại phòng thay đồ Man Utd, CR7 chắc chắn cũng là một trong những người mà tiếng nói có trọng lượng nhất. Tuy nhiên khi phân tích một cách kỹ lưỡng hơn, chúng ta mới thấy vẫn có những điều khiến cho Cristiano Ronaldo không phù hợp để đeo lên tay chiếc băng thủ quân.

Ronaldo ghi bàn, nhưng màn trình diễn tổng thể chưa thực sự thuyết phục

Mùa giải năm nay, siêu sao người Bồ Đào Nha đang là chân sút tốt nhất của Man Utd với 8 pha lập công cùng 3 đường kiến tạo tại Premier League. Anh đã có những bàn thắng quan trọng cho Quỷ Đỏ, nhưng nhìn chung những màn trình diễn của CR7 chưa thực sự thuyết phục.

Với một tiền đạo trong làng túc cầu hiện đại, ghi bàn chẳng phải nhiệm vụ duy nhất. Họ không thể 'mắc võng' trong vòng cấm mà phải đảm nhiệm nhiều vai trò khác nhau, trong đó có việc tham gia pressing. Đó vừa là cách để các đội bóng tìm kiếm cơ hội, giành lại quyền kiểm soát bóng, vừa là một phần trong việc phòng ngự từ xa. Và rõ ràng ở khía cạnh hoạt động không bóng, một Ronaldo 36 tuổi đang không thể hiện đủ tốt.

Trong những trận đấu mà Man Utd gặp khó, Ronaldo không phải lúc nào cũng mang tới sự khác biệt. Điển hình như ở màn so tài với Newcastle cách đây không lâu, cựu sao Real Madrid đã chơi vô cùng nhạt nhòa. Theo đánh giá từ Whoscored, anh là cầu thủ nhận điểm số gần thấp nhất bên phía Man Utd (chỉ cao hơn Mason Greenwood và ngang Harry Maguire).

Ronaldo chưa phải là chỗ dựa tinh thần đủ tốt cho các đồng đội và các cổ động viên

Xét về mặt chuyên môn, phong độ của Ronaldo từ đầu mùa bao gồm cả 'ngọt ngào' lẫn 'đắng cay'. Và xét trên khía cạnh một người dẫn dắt, một người có thể trở thành điểm tựa tinh thần cho các đồng đội, Ronaldo cũng chưa làm tốt. 

Man Utd cần đội trưởng mới, nhưng người đó không nên là Ronaldo
Man Utd cần đội trưởng mới, nhưng người đó không nên là Ronaldo

Trước Newcastle, điều đáng nhớ nhất Ronaldo để lại St James' Park là một pha phạm lỗi với Sean Longstaff mà nếu trọng tài nghiêm khắc hơn, ông hoàn toàn có thể rút thẻ đỏ. Trong cơn tức giận và bất lực, anh đi thẳng xuống đường hầm thay vì ở lại tri ân/xin lỗi người hâm mộ, những người đã phải di chuyển quãng đường 150 dặm (khoảng hơn 241 km) trong cái lạnh của mùa đông khắc nghiệt để rồi chỉ nhận về nỗi thất vọng đong đầy. Chứng kiến cách hành xử của Ronaldo, huyền thoại Gary Neville đã bực tức thốt lên rằng: "Ronaldo và Bruno nên ném bỏ cái thái độ đó ngay".

Với bất cứ đội bóng nào, sự đoàn kết nội bộ luôn là điều cực kỳ quan trọng. Thế nhưng Ronaldo lại từng ẩn ý chỉ trích Mason Greenwood và một số cầu thủ đàn em khác như Marcus Rashford, Amad Diallo, Diogo Dalot hay Jadon Sancho với tuyên bố:

"Ý của tôi không chỉ gói gọn trong khía cạnh chuyên môn. Vấn đề ở đây là những cầu thủ thế hệ mới, có thể tính từ năm 1995 trở đi, cách họ suy nghĩ không giống chúng tôi ngày trước. Cuộc sống, bóng đá, những cuộc đấu tranh, mọi thứ đều phải khởi nguồn từ động lực của chính bạn. Đôi khi, các cầu thủ cần chấp nhận thua thiệt ở một số thời điểm dù đương nhiên, chẳng ai thích như vậy cả".

Nhìn vào Roy Keane, ta mới thấy Ronaldo không hợp để đeo tấm băng thủ quân
Nhìn vào Roy Keane, ta mới thấy Ronaldo không hợp để đeo tấm băng thủ quân

Trong lịch sử, Man Utd từng có những người đội trưởng vĩ đại, một trong số đó là Roy Keane. Ronaldo có thể có một sự nghiệp huy hoàng hơn Roy Keane, thế nhưng ngay lúc này, anh lại đang không cho thấy được điều mà Keane từng thể hiện - giữ vững được phong độ cao ngay cả khi những người khác ở trạng thái tồi tệ nhất. Keane từng là người vạch ra tiêu chuẩn để các đồng đội có một thứ gì đó cụ thể để hướng đến. Và khi nhìn vào Keane, dù các đồng đội có sợ ông, nhưng họ cũng sẽ vững tâm hơn nhiều trước nghịch cảnh. Nhưng liệu khi nhìn vào Ronaldo hiện tại, những Bruno Fernandes, Marcus Rashford có thể có cảm giác đó không? E rằng là không!

Man Utd cần một đội trưởng, nhưng Ronaldo sẽ không phải cái tên phù hợp. Cách đây ít ngày, huyền thoại Rio Ferdinand bảo rằng huấn luyện viên Ralf Rangnick nên trao băng thủ quân cho David de Gea. Và khi nhìn vào cách De Gea đã và đang cống hiến cho Quỷ Đỏ, rõ ràng Ferdinand có cái lý của riêng mình.