Thất bại phải trả giá bằng chức vô địch của Man Utd

Mùa giải 1997/1998 là năm thứ hai mà Arsenal được dẫn dắt bởi huyền thoại Arsene Wenger. Chiến dịch năm đó, mục tiêu của đại diện bắc London là tìm kiếm danh hiệu vô địch đầu tiên trong kỷ nguyên Ngoại Hang Anh. 

Vào tháng 3/1998, Pháo Thủ phải đối mặt với một thử thách cực kỳ khó nhằn, đó là hành quân đến Old Trafford. Lúc đó, họ kém Man Utd 9 điểm và còn "vốn liếng" là 3 trận chưa đấu. Lịch sử đối đầu không gọi tên đội khách khi mà trong 6 lần gần nhất hành quân đến Nhà Hát Của Những Giấc Mơ, họ chẳng ghi được bất cứ bàn nào.

 - Ảnh 5Marc Overmars đã có một pha lập công làm thay đổi cục diện mùa giải 1997/1998.

Thế nhưng cuối cùng, Marc Overmars đã phá lưới Quỷ Đỏ ở phút 79 để giúp Arsenal giành trọn 3 điểm. Mùa giải năm đó, Man Utd ngậm ngùi về đích ở vị trí thứ 2 khi ít hơn câu lạc bộ thủ đô nước Anh đúng 1 điểm. Không hề quá khi nói rằng, chính thất bại này đã khiến Man Utd phải trả giá bằng chức vô địch.

Set tennis của Man Utd trước Arsenal

3 năm sau khi mùa giải cay đắng 1997/1998 kết thúc, Man Utd đã có màn báo thủ chẳng thể ngọt ngào hơn. Cuộc đua vô địch ở mùa giải 2000/2001 không còn gay cấn nữa. Khi mùa giải bước vào vòng đấu thứ 27, Quỷ Đỏ đã hơn Pháo Thủ tới 13 điểm. 

Trận đại chiến giữa Man Utd và Arsenal năm đó cũng diễn ra vào tháng 3, thế nhưng lần này đoàn quân do huấn luyện viên Sir Alex Ferguson dẫn dắt đã tạo ra một thế trận quá áp đảo. Cuộc đấu hôm đó là một ngày cực kỳ đáng nhớ với cựu danh thủ Dwight Yorke khi ông đã lập được cú hat-trick đầu tiên tại Ngoại Hạng Anh trong màu áo đỏ.

 - Ảnh 5Cú hat-trick đầu tiên của Dwight Yorke tại Ngoại Hạng Anh cho Man Utd là vào lưới Arsenal.

37 phút trôi qua, thầy trò Sir Alex đã dẫn trước tới 5-1. Thế nhưng Man Utd vẫn chưa chịu thỏa mãn mà còn xé lưới Arsenal thêm một lần để khép lại trận đấu với kết quả của một set tennis.

Arsenal lên ngôi ngay tại Old Trafford

Tháng 5/2002, Arsenal có chuyến hành quân đến sân Old Trafford mà nếu giành chiến thắng, họ sẽ trở thành nhà vô địch Ngoại Hạng Anh ngay trên thánh địa của đại kình địch. Thierry Henry cùng các đồng đội đương nhiên là cực kỳ quyết tâm giành 3 điểm trọn vẹn và họ đã làm được.

Ngày hôm đó, Henry không ghi bàn nhưng cái tên đã điền tên mình lên bảng điện tử cũng là một cầu thủ người Pháp - Sylvain Wiltord. Điều đặc biệt là trận đấu này cũng đánh dấu cột mốc Wiltord ra sân tròn 100 lần cho đại diện bắc London.

 - Ảnh 5Đây chắc chắn là bàn thắng đáng nhớ nhất sự nghiệp của cựu danh thủ Sylvain Wiltord.

Thời điểm ấy, đội bóng của huấn luyện viên Arsene Wenger là một thế lực khiến cả châu Âu phải kính nể. Và một trong những thành tích đáng tự hào nhất của họ, đó là không thua bất cứ trận sân khách nào trong chiến dịch 2001/2002.

Man Utd quật ngã binh đoàn The Invincibles

Trong những năm tháng hoàng kim của mình, Arsenal từng có chuỗi trận bất bại khủng khiếp tại giải quốc nội kéo dài tới con số 49. Đây là chuỗi trận bất bại dài kỷ lục trong làng túc cầu xứ sương mù. Chính vì thế, họ còn được gọi với biệt danh The Invincibles.

Tất nhiên Arsenal hiểu rồi cũng đến lúc họ phải nhận thất bại, thế nhưng bị ngắt chuỗi trận bất bại bởi kỳ phùng địch thủ Man Utd luôn là một điều gì đó cực kỳ khó chịu. Trong hiệp thi đấu thứ hai, Wayne Rooney thực hiện một tình huống ngã vờ khiến cho Arsenal phải chịu một quả penalty. Trên chấm 11m, Ruud van Nistelrooy đã có cú vung chân làm cháy lưới Jens Lehmann. Sau đó, chính Gã Shrek chứ chẳng phải ai khác là người ấn định chiến thắng 2-0 cho Man Utd.

Biếm họa Sir Alex bị Cesc Fabregas ném pizza vào mặt.
Biếm họa Sir Alex bị Cesc Fabregas ném pizza vào mặt.

Sau trận đấu, ẩu đả đã xảy ra giữa cầu thủ 2 đội và hệ quả là Sir Alex Ferguson đã "được ăn pizza miễn phí". Ban đầu, không biết ai đã ném pizza vào mặt huyền thoại người Scotland, nhưng về sau Cesc Fabregas thú nhận rằng chính anh là người làm điều đó.

Thất bại nhục nhã nhất của Pháo Thủ

Với các cổ động viên Arsenal, nếu phải chỉ ra đâu là thất bại khiến họ cảm thấy đau đớn, nhục nhã và bẽ bàng nhất, vậy thì đó chắc chắn phải là trận thua 2-8 trước Man Utd vào tháng 8/2011. Thời điểm đó, Arsenal chỉ sở hữu một đội hình không lấy gì làm mạnh mẽ khi vừa chia tay cả Cesc Fabregas lẫn Samir Nasri. Bởi thế chẳng có gì ngạc nhiên khi Pháo Thủ hoàn toàn lép vế trước đối thủ.

 - Ảnh 5

Một giờ đồng hồ trôi qua, và tỷ số là 3-1 nghiêng về phía Man Utd. Tuy nhiên, đây chỉ là vài món ăn khai vị trước khi bữa tiệc chính thịnh soạn được các học trò của huấn luyện viên Alex Ferguson dọn lên. 30 phút cuối trận, họ xé lưới đối thủ thêm 5 lần nữa. Về phần Arsenal, họ ghi được thêm 1 bàn nhưng cũng bị đuổi 1 người.