Trận cầu tâm điểm của lượt trận thứ 5 vòng bảng Champion League giữa Man City vs PSG đã kết thúc với tỷ số 2-1. "Gã nhà giàu" nước Pháp là đội có bàn thắng vươn lên dẫn trước do công của Mbappe nhưng hai bàn thắng của Sterling và Jesus đã giúp Man City giữ lại 3 điểm ở lại sân Etihad. 

Với kết quả này, đội bóng của Pep Guardiola hiên ngang vào vòng 1/8 với vị trí nhất bảng B, trong khi đó, PSG cũng đi tiếp với vị trí nhì bảng do ở trận đấu cùng giờ Club Brugge để thua RB Leipzig với tỷ số đậm đà 5-0. 

Với cá nhân Messi, siêu sao người Argentina sau trận đấu thăng hoa ở Ligue 1 đã có một trận đấu khó quên trước Man City. Trong suốt 90 phút của trận đấu, cựu cầu thủ Barca chỉ để lại dấu ấn duy nhất với pha kiến tạo giúp Mbappe mở tỷ số trận đấu, ngoài ra màn trình diễn của Messi đọng lại trong trận đấu này chỉ là hình ảnh mang tính thương hiệu: đi bộ và vuốt râu. 

Messi lại đi bộ, vuốt râu trong trận gặp Man City  - Ảnh 1
Messi có màn trình diễn nhạt nhòa và bị chấm điểm thấp nhất trận. 

Ngôi sao 34 tuổi bị người hâm mộ PSG chỉ trích vì chơi bóng thiếu nhiệt huyết. Tờ L'Equiqe dẫn lại bình luận của một CĐV trên twitter: "Messi có vẻ không hứng thú với việc chơi bóng. Anh ấy chẳng làm gì trên sân ngoài việc đi bộ. Nếu cứ chơi như thế này thì tốt nhất Messi nên đến MLS".

Trong khi đó, một fan PSG khác cho rằng không chỉ Messi mà Neymar và Mbappe cũng chỉ "đi dạo" trong trận đấu này: "Về cơ bản, PSG chỉ chơi với 8 tám người trên sân trong trận đấu với Man City. Bộ ba Messi, Neymar và Mbappe chỉ đi bộ. Thật đáng thất vọng". 

Messi lại đi bộ, vuốt râu trong trận gặp Man City  - Ảnh 2
Bộ ba nguyên tử của PSG hoàn toàn lép vế trước hàng công của Man City. 

Đây không phải là lần đầu tiên Messi bị chỉ trích vì thói quen đi bộ, vuốt râu trên sân. Còn nhớ hồi còn thi đấu cho Barcelona, chân sút 34 tuổi thường xuyên bị chỉ trích vì điều này. Lý giải cho thói quen này, cựu huấn luyện của Barcelona là Valverde từng chia sẻ rằng Messi thường đi bộ ở đầu trận để tìm hiểu về lối chơi của đối thủ cũng như cách di chuyển của các hậu vệ đối phương.

Ngoài ra, siêu sao người Argentina cũng đi bộ vào nhiều thời điểm khác của trận đấu để đánh lạc hướng các hậu vệ theo kèm, khi đối thủ lơ là thì Messi sẽ bất ngờ tăng tốc và làm nên sự khác biệt. Đây là cách mà chủ nhân của 6 Quả bóng Vàng chơi bóng trong những năm qua khi thể lực và tốc độ đã không còn như xưa. 

"Messi là một cầu thủ đặc biệt. Cậu ấy thường dành khoảng những phút đầu trận để tìm hiểu đối thủ. Cậu ấy sẽ bỏ qua trái bóng và đi bộ xung quanh vòng cấm đối thủ để tìm hiểu vị trí của từng hậu vệ, cách họ di chuyển cũng như phối hợp như thế nào. Sau đó khi đội bóng tấn công, Messi sẽ khai thác vào chính điểm yếu của đối thủ và ghi bàn hoặc mở ra cơ hội cho đồng đội ghi bàn", HLV Valverde phát biểu trên tờ Financial Times vào năm 2019.