AFF Cup 2021 diễn ra trong điều kiện đặc biệt, các đội bóng tham dự giải phải trải qua những thủ tục phức tạp, gắt gao khi đặt chân đến Singapore thi đấu. Trong suốt gần 1 tháng tham dự giải tại Đảo quốc Sư tử, các cầu thủ sẽ buộc phải tuân thủ nguyên tắc "cách ly bong bóng", khép kín từ ăn ở sinh hoạt, luyện tập rồi ra sân thi đấu. 

ĐT Việt Nam đóng quân tại khách sạn Grand Mercure Roxy cùng với 3 đội bóng khác. Mỗi đội sẽ có một tầng riêng, đi thang máy riêng và có phòng ăn riêng. Khách sạn này vẫn đón khách trong thời gian diễn ra giải đấu. Đồ ăn thay vì ăn kiểu buffet như trước thì các xuất ăn được đóng hộp cho mỗi người. Được biết, phòng gym vẫn chưa được mở cửa dù phía ĐT Việt Nam đã lên tiếng về điều này trước giải cho đến khi có mặt tại Singapore. 

Gà và cá lặp lại liên tục trong các hộp cơm được khách sạn cung cấp khiến các cầu thủ phát ngán. Bà con Việt kiều đã nấu ăn và tiếp tế, đổi món đúng hương vị Việt Nam cho các cầu thủ
Gà và cá lặp lại liên tục trong các hộp cơm được khách sạn cung cấp khiến các cầu thủ phát ngán. Bà con Việt kiều đã nấu ăn và tiếp tế, đổi món đúng hương vị Việt Nam cho các cầu thủ
Trước trận gặp Lào, ĐT Việt Nam được ăn cơm có thịt lợn, canh chua
Trước trận gặp Lào, ĐT Việt Nam được ăn cơm có thịt lợn, canh chua

Tóm lại, tại AFF Cup 2021, ngoài thể lực, kĩ chiến thuật, vấn đề tâm lý cho cầu thủ cũng trở thành vấn đề lớn mà ban huấn luyện các đội bóng phải đặc biệt lưu tâm. Mỗi cầu thủ cũng buộc phải tìm cách thích nghi, tìm cách để vượt qua những vấn đề bên ngoài sân cỏ này. 

Lần lượt HLV Park Hang-seo của ĐT Việt Nam lẫn lãnh đạo của đội bóng Indonesia đều lên tiếng về vấn đề món ăn, dinh dưỡng cho cầu thủ vốn rất quan trọng. Đóng quân ở những khách sạn khác nhau nhưng đồ ăn của cầu thủ các đội bóng đều y như nhau: một hộp cơm với gà rán và cá, chế biến kiểu Singapore. Với hộp cơm này, ăn một bữa thì có thể cũng ngon miệng, nhưng gà rán và cá lại lặp đi lặp lại khiến các cầu thủ phát ngán. Món tráng miệng cũng lặp lại, với... 2 quả chuối cho mỗi bữa. Chuối là loại quả giàu năng lượng, khá thích hợp nếu bạn là...VĐV điền kinh, ăn bổ sung nhanh, lót dạ tạm trước khi chạy thì ổn. Nhưng là cầu thủ bóng đá, cứ ra sân đá bóng lại "mời anh ăn chuối" thì rất không ổn đối với những cầu thủ như Quang Hải và Công Phượng. 

Vấn đề ăn uống rất quan trọng với VĐV thể thao nói chung và cầu thủ bóng đá nói riêng. Son Heung min từng nói rằng "Tôi là người Hàn Quốc và tôi phải ăn cơm, không có cơm tôi không sống được". Quế Ngọc Hải cũng từng kết luận rằng Đặng Văn Lâm ăn khỏe như voi, đói là không tập nổi, cứ phải nạp hết 2 chiếc bánh pizza to mới bắt bóng được.

ĐT Việt Nam đã sẵn sàng để bảo vệ ngôi vương Đông Nam Á
ĐT Việt Nam đã sẵn sàng để bảo vệ ngôi vương Đông Nam Á

Trước vấn đề ăn uống, Ban lãnh đạo của ĐT Việt Nam đã lập tức có giải pháp để giải quyết vấn đề này, đảm bảo cho các cầu thủ no cái bụng để khỏe cái chân trước khi chinh chiến với các đối thủ. ĐT Việt Nam đã liên hệ, nhờ sự giúp đỡ của bà con Việt kiều đang sống tại Singapore. Một nhà hàng của người Việt đã đứng ra nhận nấu các món ăn rồi tiếp tế vào khách sạn cho các cầu thủ, sao cho đảm bảo dinh dưỡng và an toàn. Các cầu thủ quá thèm thịt lợn sau khi phải ăn toàn gà và cá, nên bữa ăn đã có món thịt rang. Món canh chua cũng được bổ sung, nấu đúng hương vị quê nhà và những cầu thủ sinh sống ở phía Nam như tiền đạo Tiến Linh có thể ăn ngon miệng.

ĐT Việt Nam sẽ đá trận đầu tiên gặp ĐT Lào vào ngày 6/12. Toàn bộ các cầu thủ hiện đang có trạng thái thể lực tốt, Đình Trọng và Minh Vương đều đã có thể luyện tập ổn định, đáp ứng đầy đủ khối lượng trong các buổi tập của thầy Park.