Việc cả Roger Federer và Novak Djokovic đều không thể dự Australian Open 2022 vì những lý do riêng là cơ hội để Nadal bứt phá, vượt lên để trở thành tay vợt sở hữu số danh hiệu Grand Slam nhiều nhất.

Rafael Nadal vừa trải qua năm tháng điều trị chấn thương bàn chân rồi Covid-19.
Rafael Nadal vừa trải qua năm tháng điều trị chấn thương bàn chân rồi Covid-19.

Nhưng hành trình góp mặt ở Australian Open của Nadal ẩn chứa sự phi thường, bởi tay vợt người Tây Ban Nha đã nhiễm Covid-19 không lâu trước khi giải Grand Slam đầu tiên trong năm 2022 khởi tranh. Sau khi đánh bại thuyết phục Giron với tỷ số 6-1, 6-4, 6-2, Nadal đã chia sẻ về quá trình anh vật lộn với Covid-19 và vượt qua nó.

"Tôi phải đối mặt với các triệu chứng của bệnh. Bản thân tôi đã phải nằm trên giường bốn ngày và sau đó thêm ba ngày nữa để dần hồi phục. Mọi chuyện sau đó có sự khả quan hơn, tôi đã có kết quả PCR âm tính sau 9 - 10 ngày Tôi chỉ trải qua 1-2 lần luyện tập ở nhà trước khi dự giải đấu này".

Nadal từng phải bỏ lỡ hàng loạt giải đấu lớn như Wimbledon, Olympic và US Open ở nửa sau năm 2021.
Nadal từng phải bỏ lỡ hàng loạt giải đấu lớn như Wimbledon, Olympic và US Open ở nửa sau năm 2021.

Nadal cũng thừa nhận bản thân từng không dám chắc sẽ dự giải Grand Slam trên mặt sân cứng đầu năm hay không.

"Tôi đã không thể tham gia một vài giải đấu trong 6 tháng vừa qua. Nguyên nhân là bởi chấn thương nghiêm trọng ở chân. Sau hai tháng phải ở nhà, tôi trở lại tập luyện, đó là thử thách lớn hơn nhiều".

Quả thật, chấn thương đã gây trở ngại trong hành trình chinh phục danh hiệu Grand Slam thứ 21 trong sự nghiệp của tay vợt sinh năm 1986. Dù được kỳ vọng sẽ trở thành tay vợt phá kỷ lục Grand Slam, chinh phục cột mốc 21 danh hiệu trong mùa giải 2021 song Nadal đã không thể hoàn thành trong suốt năm ngoái.

Đầu năm 2021, Nadal dừng bước ở tứ kết Giải Úc mở rộng, rồi sau đó thất bại Roland Garros khi thua Djokovic. Tay vợt người Tây Ban Nha sau đó đã không tham dự Wimbledon lẫn Olympic Tokyo và US Open vì chấn thương dai dẳng ở bàn chân. Sau khi trở về Tây Ban Nha từ giải đấu biểu diễn Mubadala ở Abu Dhabi, tay vợt cựu số 1 thế giới đã xác nhận bản thân nhiễm Covid-19. Dù trước đó, Nadal đã tiêm phòng đầy đủ và có kết quả xét nghiệm âm tính khi ở Kuwait và Abu Dhabi.