Không một ai có thể phủ nhận rằng, kể từ khi Sir Alex Ferguson rời MU, Quỷ Đỏ sa sút ở cả thành tích lẫn những kế hoạch chuyển nhượng.

 - Ảnh 3

Người sắp trở thành cựu giám đốc điều hành MU, Ed Woodward từng phát biểu: "Chúng tôi hoàn toàn có thể thực hiện những điều mà các câu lạc bộ khác chỉ có thể mơ ước trên TTCN".

Nhìn vào thực tế trước đây, lời nói của Woodward có phần chính xác. Thế nhưng đầu tư mạnh mẽ vào việc nâng cấp đội hình không phải lúc nào cũng đồng nghĩa với việc mang lại sức mạnh cho CLB tiến gần đến những giấc mơ giành danh hiệu lớn.

Sau kỷ nguyên hoàng kim của Sir Alex, David Moyes được đưa lên làm người kế nhiệm. Tuy vậy, vị HLV đương nhiệm tại West Ham lại không thể đáp ứng được kỳ vọng của đội bóng và sớm bị sa thải.

Ở mùa giải gần nhất mà MU vô địch, mùa giải 2012/13, đội hình Quỷ Đỏ đã thực sự tụt hậu so với các đổi thủ cạnh tranh trực tiếp. Ấy vậy mà mùa hè sau, họ chỉ đem về Old Trafford đúng 1 cầu thủ đó là Marouane Fellaini từ Everton.

 - Ảnh 3

Tới kỳ chuyển nhượng tháng riêng, MU xếp thứ ví trí thứ 7, kém vị trí dự Champions League 5 điểm. Các CĐV MU không chịu được cảm giác này và BLĐ đã gấp rút thực hiện bản hợp đồng với Juan Mata.

Juan Mata chuyển tới MU từ Chelsea trong một thượng vụ có trị giá 37,1 triệu bảng. Cầu thủ người Tây Ban Nha bấy giờ được đánh giá là một trong những tiền vệ sáng tạo bậc nhất châu Âu. Ở mùa giải cuối cùng với Chelsea, anh đóng góp 19 bàn thắng và 35 pha kiến tạo trong tổng số 64 lần ra sân trên mọi mặt trận.

 - Ảnh 3

Tuy nhiên kể từ đó tới giờ, đã 8 năm trôi qua, Mata và màn trình diễn của mình chưa thể đáp ứng được kỳ vọng của MU. Từ thời Louis van Gaal, Jose Mourinho tới Ole Gunnar Solskjaer, Mata phải vật lộn với những vai trò khá xa lạ để hòa nhập hệ thống mới.

Juan Mata chính là bằng chứng sống cho thấy rằng các thương vụ ở kỳ chuyển nhượng mùa đông không phải lúc nào cũng là chìa khóa cữu vãn 1 đội bóng trong cả mùa giải. Mu bây giờ cần tính toán cho tương lai xa hơn và nếu như có quyết định chiêu mộ một cầu thủ trong vài ngày tới, họ cần cân nhắc về các khoản phí cũng như các điều kiện hợp đồng một cách phú hợp nhất.